保育園でイクメンを気取った父親が、娘から食らったキツい一言

日刊SPA!

2019/10/5 08:53

 「イクメン」であることが求められる昨今。もちろん、父親も子育てするのは当然だ。当然なのだが、仕事で疲れ果てて、イクメンプレッシャーとの板挟みになる既婚男性も多いようだ。

◆妻からの“育児をしない”という言葉

「自分の父は戦前生まれだったので、育児どころか仕事が終わるとお酒を飲みに行って全然家にいなかったんです。そんな父親の姿を見て育ったので、一緒に育児しろと妻から言われてもピンときませんでした…」

アイロンが掛かった白いシャツに、少し白髪まじりの短髪姿が落ち着いた大人の男性という雰囲気の角田浩平さん(仮名・43歳)。

角田さんは大学を卒業後、大学院に進学。学生時代は、周りに女性が少ない環境だったそう。大学院卒業後は製薬会社に入社し、入浴剤や化粧品の開発に取り組み、忙しく過ごすうちに気づけば30代の半ばになっていたという。

「まさか自分が結婚紹介所のお世話になるとは思っていませんでした。ただこのままひとりで老後を迎えるのが怖くて、どうしても40歳までには結婚しようと婚活をしました。運よく、自分より3歳年下の女性と交際をして結婚しました。妻は保険会社に勤務していて、結婚してからも仕事は続けたいと言っていました」

婚活市場では、専業主婦願望をもつ女性も多いと聞くが、そんな中、自ら仕事を続けたいという女性と出会ったのはラッキーだった。しかし、これが角田さんをイクメンプレッシャーへと導く。

「僕は家のことは全部母がやってきた家で育ったので、彼女から“あなたはなにもしない”、“育児に協力的ではない”という言葉が、すごくストレスになっていました。慌ててアラフォー婚をしたのを後悔しましたね」

働く妻の言い分はもっともだ。しかし、角田さんは家事や育児をしようにも、毎日残業や、土曜出勤などもあるため、疲れ果てて育児どころではなかったという。

◆園行事は名誉挽回のチャンス

仕事さえきちんとしていれば大丈夫だと考えていた角田さん。しかし、家事の負担が多すぎると妻からの不満が噴出した。そこで、角田さんは3歳になる娘の保育園行事での芋ほりで、イクメンアピールをしようと思いつく。

「ようするに、妻は僕が何もやらないのを怒っていたのですが、周りのイクメンパパのように“やっているアピール”をして、うまく周りに”良いパパだ“と認めて貰えれば、少しは機嫌が直ると思ったんです」

芋ほり遠足は、休日に家族参加で行われる行事。保育園では普段は給食のため、手作りのお弁当を食べながらのクラスのレクリエーションは、良きパパを演じるには格好のチャンスだった。

「実は、普段はほとんど料理をしたことがなかったんです。遠足の前日から、予算を気にせず、少し高めの冷凍食品や、ウインナーなどを買っておきました。ちゃんとお弁当の出来上がり図も作って、当日は早起きをしてお重の弁当を作りました。もちろん、昼ごはんの時に、『これ、僕が作ったんです』と周りに自慢しようと思っていました」

しかし、イクメンアピールに暗雲が立ち込める。

◆曇りの天気の中、遠足の決行

肝心の遠足だが、ここ最近の天候の不安定さもあり、あいにくの曇り空だったという。

「保育園は共働き親子がほとんどなので、順延せずに遠足は開催されたんです。芋ほりの田んぼが駅から20分ほど歩いていく離れた場所で。すでに、遠足の田んぼに向かう途中で、雨がぽつぽつ降ってきたんです。“これはやばいな”って思ったのですが、芋ほりは昼には終わる予定だったので、“なんとか持ってくれ”って心の中で願いました」

普段はビジネスシューズしか履かないが、久しぶりに履いたスニーカーは、ゴム底が水没。途中の100円ショップで、あわてて偽クロックスサンダルを購入したそうだ。

「もう足元はびちゃびちゃ。園長先生の話しの最中に、雨がどんどん本降りに。みんな簡易なレインコートしか持っていなくて、濡れた状態で、あわてて芋ほりがスタートしました。肝心の芋ほりの最中に、ゲリラ豪雨にも見舞われましたね…(苦笑)」

心底疲れた表情を浮かべて、語りだす角田さん。しかし、悲劇は続く。

「雨はレジャーシートの荷物を直撃し、弁当も水浸しに。恒例の記念写真の撮影も、お昼の時間もなく、慌てて芋を掘って解散になったんです」

角田さんの弁当は披露する機会はなく、遠足は終わった。しかもなぜか子供から「もうパパは来ないでほしい」と言われてしまったとか…。

雨が降ってしまったのは運が悪いとしか言いようがないが、行事などの時だけ張り切ってイクメンアピールをしようとしたのが裏目にでたといえそうだ。<取材・文/池守りぜね>

―[シリーズ・秋の悲惨な思い出]―

当記事は日刊SPA!の提供記事です。

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