さらば“懐かしき”あらかわ遊園! リニューアル前最後の営業日に涙

日刊SPA!

2018/12/6 08:30



あらかわ遊園という遊園地を、あなたはご存じだろうか? それは東京東部の下町・隅田川沿いにある、小さな遊園地。歴史はかなり古く、開園は大正11年のじいさん遊園地。現在の姿は1990年代の改装以降のものだが、それでも昭和の影を色濃く残している。しかしそのレガシーともいえる遊園地が今年の11月30日をもって、いったん営業休止になるという。2年半後となる2021年夏のリニューアルオープンにそなえ、大改修工事に入るためだ。

筆者は現在46歳、同じ下町の葛飾区出身。小学生だった昭和50年代、東京っ子の憧れといえば後楽園遊園地。そのため「こうらくえんゆうえんちにつれてって!」とお願いするも、週末はヒーローショーだなんだと混雑してたんだろうね。ウチの粗いオヤジはその混雑を嫌ってか「はいよ」と言いつつも、着いた先はいつもここ、あらかわ遊園。しかしそんな「じゃないほう」だったここでの遊びは、楽しい思い出しかない。

時は経ち、筆者も人の親に。今度は自分が子どもを連れてここに来るように。そしてわかったのだが、ここは幼児連れの親子にとってパラダイスだったのだ。半分以上の大型遊戯施設に年齢・身長制限もない。そのため幼い我が子を連れて、よくここで遊ばせた。

そんな親子3代に渡って世話になった遊園地がなくなるという。いてもたってもいられず、休園前最終営業日となる11月30日、4歳の息子を連れてその姿を胸に焼き付けてきた。

まず心配したのが、その混雑ぶりだ。直近の3連休、休園前最後の休日ということでどの乗り物も60~120分待ち、という情報をツイッターで見ていたからだ。恐る恐る入園してみると……

……ガラッガラ!!(笑) 筆者と同じように感傷たっぷりに別れを惜しむ人で溢れてると思ったら、ガラッガラ!! 良くも悪くも、筆者の知ってるいつも通りの荒川遊園だったのである。

さて、あらかわ遊園といえばそのアイコンは、なんといっても観覧車。さっそく乗り込んでみた。その眺望はどんな下町のパノラマを映すのか? その魅力を皆さんにお伝えしたい!

基本、マンションビュー(笑)。それでも頂上に上るころには、眼下にはこんな風景が。

「何も変わらねぇなぁ」「何もねぇなあ」という、ただの隅田川沿いの景色。でもただ、何も変わらないという安心感。それを確認するために毎回乗っていたのかもしれない。「俺の知ってるあらかわ遊園がなくなってしまう」今回、余計にそう感じた。

そして次回リニューアル時には確実になくなってそうなモノを撮影してきた。

まずはこの庶民的な食堂。今どきのアミューズメント・フードコートには、まずない【おでん 420円】。リニューアルしてスタバとか入ってたら、もうそんなのあらかわ遊園じゃない。

そして食道わきにあった、100円セルフ式のわたあめ機。自分でわたあめを作るなんて、子どもにとってそれ自体が大きな遊び。今まで何万人の子どもを喜ばせたこれも、2021年にはたぶん、もうない。

また、あらかわ遊園のすぐれている点は、乗り物など各種アトラクションの他に、こういったどうぶつ広場が併設されているところ。モルモットやひつじ、やぎは放牧されており、ふれあえることができる。またサルやシカもおり、えさやりも。彼らのなかの何匹が、2021年に戻ってこれるのか。

名残り惜しいなか園内を散策していると、時間はすでに夕刻。あと30分、18時をもって閉園になってしまう。賑やかだった園内も段々と人影が少なくなり、灯ったライトが切なさを増していった。

ふと行きがけに寄った店のことを思い出す。園の外には、【だがし】【おもちゃ】【もんじゃ焼き】と書かれた商店が立ち並んでいる。もちろん、あらかわ遊園に来た親子を当てにしたお店だ。連れていった息子が「おやつがたべたい」と言うので、そのなかの1軒に寄った。お年をめした主人に「今日で終わっちゃうね。淋しいね」と言うと、「2年半でしょ? 2年半は長いよ。だからウチは今日で閉めるんだ」そう言って、主人は笑った。たかがリニューアル工事だが、いくつもの人生が急カーブを強いられ、その幕を閉じる者もいる。

時刻は18時。ついに閉園の時間だ。古びたアナウンスの「リニューアル後のまたのご来場をおまちしております」という声が、園内に響く。

出口に向かうなか、後ろを振り返る。観覧車が幻想的な光を帯びていた。

もうこの観覧車を見ることはない。こうやって、今まで当たり前にあったものがどんどんとなくなっていく。思い出を奪われるようで悔しいが、仕方のないことだ。

「ねえ、ぱぱぁ、たのしかったねぇ。あしたもまたこようねぇ」

よほど楽しかったのだろう。息子の無邪気なこの言葉に誘われ、我慢していた涙がこぼれた。

<取材・文・撮影/村橋ゴロー>

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