オードリー若林「夫婦で家事を分担することの意味が分からない」


お笑いコンビ・オードリーの若林正恭が、きょう4日に放送されるカンテレ・フジテレビ系番組『セブンルール』(毎週火曜23:00~)で、夫婦の家事分担についての考えを語る。

さまざまな分野でキャリアを輝かせている女性たちに密着し、彼女たちが決めている7つのルールを掘り下げていく同番組。今回登場するのは、洗濯代行店オーナーの山崎美香さん(49)だ。

13年前、アメリカで知った「洗濯代行」サービスを日本に持ち込み、現在、全国で22店舗にまで拡大。洗濯物を持ち込めば、従業員が洗って畳んで返してくれるサービスは、忙しいビジネスマンや共働きの夫婦の間で話題となり、利用者も年々増えている。

中学1年生の時に両親が離婚し、父に引き取られた山崎さん。父が仕事で不在だったことから学校に行かず、仲間と遊んでばかりで、当時の目標は「日本一の不良になること」だったという。中学卒業後は、叔母の勧めで全寮制高校に入学するものの、1カ月で脱走。それ以来、10代~20代ではアルバイトを転々とし、人生に目標を見出せない日々を送っていた。

そんなある時、求人誌で見つけた焼き芋屋の移動販売経験から、自営業の面白さに気づくことに。その後、さまざまな仕事を経験する中、35歳の時にアメリカのコインランドリーで洗濯代行の存在を知って一目惚れし、迷うことなく2005年3月に東京・代々木に1号店を立ち上げた。

夢は膨らみ、3年以内に「都内50店舗、全国100店舗を作ること」が目標。実は双子の娘のシングルマザーでもあり、娘たちに優しい眼差しを向けながら「歳を取った方が面白い」と笑う。

山崎さんの人生の一端を垣間見たスタジオメンバーたちからは「ついていきたくなる背中」(青木崇高)、「こういう生き方を見ると学歴はなくても大丈夫だと思った」(本谷有希子)と、一様に驚き。そんな中、話題が家事に移ると、若林は「20年1人で生活しているから、夫婦で家事を分担することの意味が分からない」と話す。一方、当初は家事をやっていたというYOUは…。

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