女子駅伝、批判殺到の審判員「四つんばい」続行判断は妥当…危険な駅伝、運営元の不備露呈


 10月21日に行われた全日本実業団対抗女子駅伝予選会(通称:プリンセス駅伝)は、「駅伝」というスポーツの危険性がフィーチャーされる大会になってしまった。まずは2区(3.6km)で、負傷した岩谷産業の飯田怜がタスキをつなぐため、四つんばいになってレースを続けたことが賛否を巻き起こしている。

飯田は中継所まで約250mのところで転倒。その後はタスキを左手に持ち、両手と両膝を使ってアスファルトの上を進んだ。飯田の両膝からは血がにじみ、次走者の今田麻里絵はサングラスを上げて涙を拭った。このシーンを見て、「感動した」という視聴者もたくさんいたことだろう。

異変に気づいた廣瀬永和監督は、すぐに主催者側に棄権することを伝えたものの、飯田がレース継続の意思を示したため、担当者が再度、監督に確認作業を行った。その間に中継所まで残り約15mのところまで進んでいたため、競技が続行されたという。レース後、廣瀬監督は、「誠に遺憾であり、大会運営の改善を願う」とのコメントを発表した。

タスキはどうにかつながったものの、飯田は右脛の骨折で全治3~4カ月と診断された。選手の奮闘に称賛が集まった一方で、主催者には「やめさせるべきだった」との批判も寄せられている。20年近く駅伝を取材してきた身としては、廣瀬監督の言い分も理解できる。だが、今回はランナーの意識がハッキリしていた。「アスリート・ファースト」という観点からも、審判員の判断は妥当だったと思う。もし、この状態で審判員が選手にストップをかけていたら、それはそれで大騒動になっていたはず。飯田も体の傷以上の“傷”を負ったかもしれない。

ただし、テレビ中継を確認すると、飯田のすぐ後ろを審判員が歩き、バイクカメラも真横についた。こうなると選手のほうも、やめたくてもやめられない。周囲からの「がんばれ!」という無言のプレッシャーから、途中棄権を決断できなかったことも考えられる。

駅伝の場合、監督などチームスタッフが選手に触れた場合は棄権となるが、箱根駅伝のように監督が運営管理車に同乗して、チームを追いかけるというレースは少ない。最終的には選手の判断に委ねられることになる。今回の件では、審判員への批判が強いが、各チームで「こういう場合は途中棄権しよう」というガイドラインを定めておくことが、選手の身を守ることにつながるのではないだろうか。

●選手の「想い」と「安全」を、どう確保するか

プリンセス駅伝のアクシデントは、その後も続いた。カメラが飯田を大きく映し出している間に、3位からトップに立った三井住友海上の岡本春美だ。3区は10.7kmの最長区間。9月の全日本実業団1万mで日本人トップに輝いた20歳のランナーは、後続を引き離して独走するも、終盤に動きがおかしくなった。9km付近から少し蛇行するようになり、残り1kmの表示を見ると、なぜかUターン。その後もコースを逆走するなど、意識が朦朧としていた。Uターンのコーンをしっかりまわらなかったため、2度にわたりコースを戻され、フラフラになった挙句に正規ルートを走る選手と何度もぶつかりそうになる始末。最後は道路脇に倒れ込んで途中棄権した。

倒れ込んだ場所がたまたま緑の生えた空き地だったから大事には至らなかったものの、溝などに転落していたら、その後の競技生活に支障が出るほどのケガにつながった恐れもある。審判員から受け取った給水ボトルも落としてしまうほどの脱水症状で、身体の自由が利かない状態だった。

日本陸上競技連盟駅伝競走規準では、審判らが危険と判断した場合などは、強制的に選手を棄権させることができる。飯田のときとは異なり、岡本は意識がほとんどない状態だったことを考えると、審判員はもっと早い段階で棄権を言い渡すべきだっただろう。

ただ、これは結果論で、審判員の知識だけで判断を下すのは容易ではない。ボクシングの「ドクターストップ」のように、医師を帯同させて医学的見地からレースを停止できるように改善すべきではないだろうか。

大きな事故が起きてしまってからでは遅い。日本に根付く「駅伝文化」をさらに発展させるためには、選手たちの「想い」と「安全」を確保することが必要だ。この課題に向けて、各大会の主催者ならびにチーム関係者は早急に取り組んでいただきたいと思う。
(文=酒井政人/スポーツライター)

●酒井政人
東京農業大学1年時に箱根駅伝10区出場。故障で競技の夢をあきらめ、大学卒業後からライター活動を開始。現在は「Tarzan」「月刊陸上競技」「東洋経済オンライン」などで、スポーツライターとして陸上競技・ランニングを中心に執筆中。有限責任事業組合ゴールデンシューズの代表、ランニングクラブ「Love Run Girls」のGMなども務めている。著書に『箱根駅伝 襷をつなぐドラマ』 (oneテーマ21) などがある。

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