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派遣切りされた100人を抱え倒産寸前…女社長を復活させた、高校時代からの「ある記録」

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結婚相談所マリーミーの代表、植草美幸さんには、人生の大きな転機がありました。09年、当時経営していた人材派遣の会社が倒産寸前に追い込まれたのです。

一時は会社をたたもうとしましたが、「このままでは終わらせない!」と踏ん張って起死回生。彼女はどのように苦難を乗り越え、結婚相談所という事業を成長させてきたのでしょう。

◆アルバイトで上り詰めた末に、起業を決意

「CA(キャビンアテンダンド)の養成スクールに通いながら、百貨店でアパレルの販売員のバイトを始めたら、カリスマ販売員といわれるようになりました。ただこのままだと望むような成長はないと思い、早めに起業しようと決めました」

20代で店長から管理職となり、東京と大阪の50数店舗を総括してマネジメントを行ったという植草さんは、95年に起業します。

「メーカーと契約して、百貨店の中にある35坪の店舗でアパレルの販売代行業を行いました。起業一年目で10店舗の契約が取れ、すぐ6億円の売り上げが出て、2年目には10億円を超えました。

ところが順風満帆(じゅんぷうまんぱん)だった事業は、リーマンショック前から少し陰りを帯びてきたのです」

08年頃のアパレル業界は、ユニクロがパワフルで、アウトレットの登場やZARAなどの海外ブランドの勢力も急上昇中だったため、百貨店の売り上げが減少していました。そこで植草さんは、大手アパレル企業へ人材を紹介する事業に切り替えました。

ところが09年リーマンショックが起こると、派遣切りが多発。植草さんの会社の派遣社員も100人以上切られてしまったのです。

◆社員たちを救うため、あちこちに頭を下げる日々

「対策を講じるために、社員一人一人へ今後についてインタビューしたところ、

①仕事をやめて夫に養ってもらう

②大好きなアパレルを週2~3という時短でやり、夜はキャバクラで働くWワーク

③田舎に帰る

という選択をそれぞれ考えているようでした。その時に痛感したのが、独身で実家にも帰れない社員は、是が非でも生活費の工面をしなくてはいけないという現実。そこで私は各メーカーに頭を下げて、何が何でも働かねばならない社員20~30人をメーカーの社員として雇ってもらったのです」

社員が激減する辛い現実に、「会社をやめよう」と追い込まれますが、「踏ん張って、一からやり直そう」と決意します。一体何が起こったのでしょう。

◆まったく別の事業へチャレンジしたきっかけは…

「経営者を15年も続けていると、人に雇われたいと思えないもの。それなら、別の業種にチャレンジするのみです」

そこで家賃月額35万円の南青山の事務所から、半分以下の14~5万円の物件へ移転。新規事業に挙がったのは、「老人ホーム」と「保育園」、そして「結婚相談所」でした。

それぞれリサーチすると、老人ホーム設立には2~3年間という準備期間が必要。また参加した都庁主催の保育園設立の説明会はコンサルだらけで、自分が携わるには将来性を感じられなかったそうです。

「一方、結婚相談所のほとんどが個人事業主。だからビッグチャンスがあると思いました。しかも、高校時代から20組も成婚させていたことを思い出したんです。アパレル販売代行業で人材を育成したように、成婚させるために会員に着こなしやメイク、コミュニケーションの方法を教えようと思い立ちました」

◆チラシ投函、業界ナンバーワンへの聞き込み…必死の活動

そこで植草さんは血眼になって再起を図ります。チラシを作って一人で一日300件以上のポスティングを開始。すると法人会の会長をはじめ、手を差し伸べてくれる人が続出。「もらった仕事は絶対に断らず死ぬ気でやる!」と決め、業界で一番だと言われる仲人さんのところに押しかけて、「教えてください」と頼み込むほどの必死さでした。

ナンバーワンだったその人のやり方を真似しながら学び取っていくうちに、数年後にはメディアでも頻繁に取り上げられるようになったのです。どん底から這い上がってつかみとった努力のたまものといっていいでしょう。

「リーマンショック時の教訓から、まずうちの社員を結婚させました」という植草さん。何があっても社員を守るという彼女の意志は、どん底だったあの日から、ずっと変わらず固いようです。

―シリーズ「人生の転機、上がったり下がったり」vol.6―

<TEXT/夏目かをる イラスト/ただりえこ>

【夏目かをる】

コラムニスト、小説家、ルポライター。2万人のワーキングウーマン取材をもとに恋愛&婚活&結婚をテーマに執筆。難病克服後に医療ライターとしても活動。ブログ「恋するブログ☆~恋、のような気分で♪」更新中


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