マスターズ帰りの小平、池田も出場! 世界基準の『パナソニックオープン』

SPICE

2018/4/13 22:45


ゴルフの祭典『マスターズ・トーナメント2018』が先週、幕を閉じた。アメリカ・ジョージア州にあるオーガスタナショナルゴルフクラブでは、毎年大きなドラマが起こり、そして新たなスターを作ってきた。この世界が注目するメジャー大会では、ここ数年で日本の選手が上位に顔を出すようになり、ゴルフファンだけでなく、多くの日本人がより身近に感じられる大会になってきた。

そのマスターズ帰りの選手や、かつてマスターズでプレーした選手も出場するのが、4月19日(木)から開催される『パナソニックオープンゴルフチャンピオンシップ』だ。昨年まで千葉カントリークラブの梅郷コースで行われていた同トーナメントは今回、第1回目と同じ、大阪の名門・茨木カンツリー倶楽部の西コースで開催される。

出場選手の中でも注目したいのは、やはりマスターズ帰りの2人。初出場ながら4日間をイーブンパーで回った小平智は、アメリカのコースのタフさを実感。将来、海外でのプレーを夢見る小平が、マスターズでの経験を持って、コースレート76を超えるこの難コースでどういうプレーをするのか、見ものとなる。

また、予選落ちはしたものの、マスターズに合わせて高弾道の球を身に付けた池田勇太も、注目選手の一人だ。昨年、宮里優作に賞金王を譲ったものの、積極的に海外でプレーをしたからこそ、その順位(賞金ランキング4位)に甘んじた形である。

小平も池田も海外で通用する選手になることが目標の一つで、そういう気持ちを持った選手たちが日本でしのぎを削るのは、日本のファンにとっても興奮を覚えるだろう。

今年、アメリカツアーから一旦戻り、再度日本で“勝ち癖”をつけて凱旋したいと思っているのが石川遼だ。地方大会とはいえ、6日に決勝が行われた『2018千葉オープンゴルフトーナメント JCサービス杯』、8日に決勝が行われた『岐阜オープンクラシック2018』を連勝。「石川遼をお忘れなく!」とばかりに、結果を出したのはさすがだ。この勝利で間違いなく、気分良く茨木に入れるはず。石川のマスターズでの雄姿を再び見たいと思っているファンも多いはずで、『パナソニックオープンゴルフチャンピオンシップ』での戦いは必見になるはずだ。

ベテランとして活躍している片山晋呉が、こうした若手をどう迎え撃つのかも見てみたい。『マスターズ・トーナメント』を日本人最高順位の4位フィニッシュをしている片山(2009年)。あれから9年経った現在は、クラブもシャフトもボールも進化している。新しいものは積極的に取り入れる片山自身が、どれだけ進化しているのかを見るいい機会でもある。

茨木カンツリー倶楽部の西コースは、名匠井上誠一が設計し、2011年より世界基準にするべく、米国屈指のゴルフコースデザイナーのリース・ジョーンズにより、極めて戦略性の高いコースへ改造された。ラッキーパンチは通用しない。今年の『パナソニックオープンゴルフチャンピオンシップ』を制するのは誰か? ゴルフファンならずとも、今からエキサイトしてくる。

出場選手は以下の通り。

【主な出場予定選手】
秋吉翔太、A・アトワル、李尚熹、S・イエーツ、池田勇太、石川遼、稲森佑貴、今平周吾、岩田寛、L・ウェバー、A・ウォンワニ、大堀裕次郎、小田孔明、C・オトゥール、D・オー、片岡大育、片山晋呉、S・カプール、上井邦裕、姜庚男、R・カーン、R・ガンジー、S・H・キム、金庚泰、金基換、S・キム、C・キム、金亨成、A・キュー、久保谷健一、C・クマー、J・クルーガー、M・グリフィン、B・ケネディ、T・ケーオシリバンディット、洪健堯、香妻陣一朗、小鯛竜也、小平智、小林正則、J・コロモ、P・サクサンシン、A・サンドゥ、重永亜斗夢、T・シノット、肖博文、J・ジェーンワタナノンド、I・J・ジャン、張棟圭、K・ジョシ、B・ジョーンズ、N・スリトン、詹世昌、宋永漢、高山忠洋、竹谷佳孝、竹安俊也、谷口徹、M・タブエナ、P・タンカモルプラスート、A・ダシルバ、D・チア、S・チッカランガッパ、SSP・チャウラシア、張二根、趙珉珪、趙炳旻、塚田陽亮、手嶋多一、時松隆光、J・トッド、永野竜太郎、D・ニスベット、S・ノリス、黄重坤、J・バーマン、朴相賢、朴ジュンウォン、J・パグンサン、J・ヒギンボトム、S・ビンセント、P・ピッタヤラット、T・ピルカダリス、P・ピーターソン、N・ファン、藤田寛之、藤本佳則、G・ブラー、D・ブーマ、B・ヘンソン、S・ヘンド、M・ヘンドリー、星野陸也、堀川未来夢、K・ホーン、松村道央、P・マークセン、宮本勝昌、P・ミーサワット、武藤俊憲、S・ヨンチャロエンチャイ、J・ランダワ、S・ラーマン、梁津萬、H・W・リュー、R・T・リー、B・レオン、呂偉智、R・ワナスリチャン

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