ヒットメーカー・織田哲郎が還暦に

作曲家・プロデューサー・シンガー・ギタリストとして数々のヒット曲を世に放ってきた織田哲郎が、2018年3月11日、満60歳の還暦を迎えた。この記念すべき誕生日に、織田のファンクラブであるT's CLUB限定イベント「T's PARTY」が東京・Mt.RAINIER HALL SHIBUYA PLEASURE PLEASUREにて開催。元AKB48高橋みなみも祝福に駆けつけた。

還暦と言えば赤、クールなワインレッドのジャケットと黒のタイトなパンツ姿で登場した織田。自身が還暦を迎えたことについて司会から質問を受けると、「(今までと)あんまり変わんないよ?」と笑いを交えて答えながら、客席からの温かい拍手に応えた。

そして、サックスの古村敏比古が登場し、「ハッピーバースデートゥーユー」のフレーズを吹き始めると、会場全体で合唱となったが、ちょっと恥ずかしそうな客席からの歌声に「こんなんじゃ還暦になれないよ(笑)!もう一回歌うよー!!」と織田が声をかけると、大合唱となった。

大合唱がふた回し目に入ると、サプライズ・ゲストとして高橋みなみが合唱に合わせてメロディを口ずさみながら花束を抱えて登場。小柄な高橋が高身長の織田に花束を手渡す様子に和やかな空気が流れ、会場からは改めて大きな拍手が送られた。

織田と高橋の繋がりは、昨年リリースとなった高橋の2nd Single「孤独は傷つかない」を織田が楽曲提供したところから。それ以前より、織田自身は高橋が初代総監督を務めていたAKB48に楽曲を提供、高橋は織田の曲が大好きと公言していたが、昨秋ごろまで会う機会がなかったという。その後、テレビ番組での共演をきっかけに連絡先を交換し、高橋と高橋のバンドメンバーと織田とで飲んだこともあるそうだ。

高橋に「どういうときに良い曲が書けるのか」を聞かれた織田は、「仕事してない時のほうがポッと浮かんだりするよね」と回答。高橋に提供した曲は、依頼の後とても早くあがったそうで、「一応締切は守ろうとするよね。ただ自分に関しての締切はなかなか守れない(笑)」とのことだが、「今年は(自分の)アルバム出したいよね!」と宣言した織田に、この記念すべき還暦イヤーの間にオリジナルアルバムに出会えるのでは、と期待が広がった。

続いてのライブコーナーでは、織田と1970年代~80年代初頭からのバンド仲間、黄金メンバーの古村敏比古(Sax)/ 北島健二(Gtr)/ 山田わたる(Drs)/ 関雅夫(Bass)/ 大谷哲範(Key)という豪華布陣によるスペシャル編成でお届け。織田の長いアーティスト活動の中でもかなり初期のナンバーから、ライブ定番曲まで、ファンに休む暇を与えないライブが展開された。

古くからの友人ならではの息の合った演奏に「このメンバーだとすぐ馴染むよね」と織田もリラックスした様子。「誰かが黒い枠に入ってるかもしれないけど(笑)、10年後もこのメンバーでやれんだろ?」と、まだまだこれからもミュージシャンとして突っ走っていく織田の頼もしい発言も聞くことができた。

ライブの間、織田含めこの日のメンバーの若いころのスタジオリハーサルをおさえたレア映像が流れていたが、織田自身は少し恥ずかしそうにしながらも、バンド仲間たちと「この顔、生意気そうだねぇ!!かわいくないね(笑)」と笑い合い、会場全体が大いに盛り上がった。

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