寒さ厳しい季節! 北海道随一の秘湯で本気の温泉療法「湯治」を体験

しらべぇ

2018/2/15 10:30


(©ニュースサイトしらべぇ)

寒さが骨身にしみる、本格的な冬将軍の到来。冷え切った身体をお湯に沈め、じわじわと温まるあの快楽は、唯一無二のものだ。

心身ともに温まり、リラックスできる「温泉」は、古くは病気やケガの療養や、農閑期の健康維持のために利用されてきた歴史がある。「湯治」と呼ばれる日本の伝統的な温泉療法だ。

じつは記者自身、数年前に交通事故の後遺症に困り、湯治を体験したことがある。

■車でヒグマに衝突し頚椎を骨折


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北海道東部に位置する網走市で学生生活を送っていた数年前。網走から約2時間の距離にある世界遺産の知床へ、温泉に入りに向かう道中で事故は起きた。

路上に現れた体重210キロの「ヒグマ」に突っ込み、車が大玉転がしのように2回転半したのち、道沿いの森に着地。記者は頭を強く打ち、第6頚椎を骨折。神経を傷つけた影響で右手が動かなくなった。もちろん即入院である。

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1ヶ月の入院生活とリハビリで、右手はなんとか動くようになったものの、指先のしびれと、ペンも持てないほど力が入らない後遺症は残り、医者からもこれ以上回復は難しいとの診断をもらっていた。

■北海道の山奥で2週間の湯治を敢行


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後遺症の治療はどうしても諦めきれなかったため、元々温泉好きである記者は、以前から興味があった湯治を、身をもって体験することにした。選んだのは、北海道南部の港町・長万部町の山奥にぽつんと佇む一軒宿「二股らぢうむ温泉」。

明治時代から湯治場として栄え、戦前は帝国陸軍の保養施設としても使われていた、北海道随一の効能と評判の温泉宿だ。今でも全国から療養に訪れる湯治客が後を絶たない。

記者の湯治期間は2週間。湯治は、通常1週間を「ひとまわり」とするため、「ふたまわり」で後遺症を癒す計画だ。食事は五穀米やそうめんを中心とした健康食。テレビはほとんど見ず、携帯電話は圏外で使えなかった。

早朝、午前中、昼食後、夕方、夕食後と、1日に合計8時間温泉に入る、ある意味贅沢すぎる湯治生活を敢行したのである。

■温泉のチカラを実感


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2週間の湯治が終了し、右手は元通り動きいて力も入るようになり、しびれも解消したのは、記者自身も驚いた。温泉のチカラを実感した瞬間であった。

病気やケガの箇所・症状に合わせて治療する西洋医学とは異なり、温泉のチカラで身体本来の持つ自己治癒力を高める湯治。

科学的根拠がすべての西洋医学とは一線を画す東洋医学のエッセンスで、日本の伝統医療の奥深さを感じた。

■情緒あふれる「にごり湯」と山奥の絶景


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効能豊かな「二股らぢうむ温泉」は、湯治だけでなく、北海道随一の秘湯として観光客にも人気がある。

宿の施設以外、人工的なものの一切ない景色は、北海道の大自然を間近に感じられるダイナミックな空間を、情緒あふれる「にごり湯」とともに堪能できるのだから、人気が出ないわけがない。

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泉質は、ナトリウム・カルシウム-塩化物泉。舐めるとほどよくしょっぱい、茶褐色の「にごり湯」だ。肌触りはキシキシとしていて、成分が濃いようだ。

実際に湯治中は、カルシウム分が肌と髪の毛に付着し、石灰を塗ったように白くゴワゴワするほど濃厚だった。

■温泉でのふれあいも湯治の魅力


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単身で乗り込んだ湯治の期間。不安も多くあったが、結果的には非常に楽しく過ごせた。自分同様の湯治客も多く、毎日顔を合わせるたびに、会話も弾むようになった。

仲良くなった湯治客からは、とれたての毛ガニをごちそうになったり、地酒をいただいたりと、そんな交流も楽しく、全体を通しても人生の糧となる貴重な体験だった。

【二股らぢうむ温泉】
住所:北海道山越郡長万部町字大峯32番地
電話番号:0137-72-4383
日帰り入浴(7:00~19:00)1,100円
宿泊(1泊2食付き)8,240円~ ※別途湯治プランあり

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(取材・文/しらべぇ編集部・小松歩

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