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生まれの年は「西暦」と「元号」どちらで答える? それぞれの主張

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来年の平成31年4月30日に行われる天皇陛下の譲位。現皇太子の浩宮徳仁親王が5月1日に即位、改元して「平成」に変わる新元号が始まることは周知のとおりだ。

平成は終わり、昭和はますます遠くなる――などと、依然、国民の大多数を閉める昭和生まれの世代には、何やら哀愁、というか隔世の感すら漂う今日この頃。が、昭和50年生まれの筆者はふと思った。「俺たち、昭和生まれであることにそんなに愛着があったっけ?」と。

そもそも、WEBの申し込みフォーム、海外旅行の出入国カードなどで記入する「生年月日」はほとんど「西暦」で、役所の書類や履歴書で「昭和」を意識するくらい。初対面の人から「何年生まれ?」と聞かれれば、決まって「75年生まれです」と答え「昭和50年です」とはあまり答えないような答えるような……。どうでもいいかもしれないが、考えれば考えるほど、他の人たちが生年月日を聞かれて「元号」で答えるか「西暦」で答えるか気になってきた。結果によっては「元号に愛着ある/ない」問題が見えてくるような気がする。

そこで、20~50代の成人男女200人にアンケートを実施。以下、その結果である。

Q.生まれの年は「西暦」と「元号」、どちらで答えますか? 以下の中から最もあてはまるものを一つ選んでください。

・「元号」で答えることが多い 22.5%

・どちらかといえば「元号」で答えることが多い 19.5%

・どちらかといえば「西暦」で答えることが多い 23.5%

・「西暦」で答えることが多い 34.5%

若干ではあるが、「西暦」で答える人が多いようだ。筆者自体、あまり意識はしてなかったが、「西暦派」には、こんな思いがあるようだ。

「西暦だと昭和生まれも平成生まれも共通ですし、何歳か計算しやすいですが、元号だとややこしい」(39歳・男・兵庫県)

「元号で答えても平成生まれの人にはピンと来ないから」(43歳・男・大阪府)

「世界共通だから。外国の人にも伝わりやすい」(38歳・男・千葉県)

「元号は続けて計算できないから」(36歳・女・神奈川県)

「ネットで普通に使われているのは西暦。元号は日本ローカルでネットでは使わない」(50歳・男・埼玉県)

「昭和だと64年と平成元年がかぶって微妙に計算しにくい」(39歳・女・千葉家)

計算しやすい、分かりやすいというのが主な理由。確かに、昭和50年生まれと言って、何年前の話かは分かりづらい。1925+「昭和◯年」で西暦に換算できるが、まあそんな面倒な計算を強いる必要もない。

利便性を考えれば「西暦」に軍配が上がるようだが、一方で「元号派」の主張にも耳を傾けてみたい。

「言い慣れてるから」(57歳・男・福岡県)

「元号のほうが親しみやすい。西暦だと歴史的出来事を彷彿とされるから」(44歳・男・埼玉県)

「若いコに聞かれたら、昭和で答えるとしばらく年齢がバレない(笑)」(35歳・女・山口県)

「わかりやすいでござる」(56歳・男・京都府)

「なんとなく、周りの人も皆、昭和生まれだから」(42歳・女・群馬県)

「年齢が上の人には元号のほうが伝わりやすい」(48歳・男・東京都)

「日本人なら元号で当たり前」(50歳・男・香川県)

一概には言えないが、40代以降のほうが「元号派」は多い傾向にある。「容易に世代を認識しやすい」(44歳・女・岐阜県)というように、やはり「昭和世代」という意識が高いように思える。

合理主義の「西暦派」と、こだわりの「元号派」という図式が見え隠れするが、「西暦派」からはこんな辛辣な意見もあった。

「元号で○○世代とかアホらしい。日本でしか通用しないのに昭和生まれの親とか、平成生まれの親とかで若いだの年をとってるだの(笑)。幼稚園の申し込み用紙の保護者の欄、平成生まれしかなくなったらしいですよ! 昭和生まれの親はそれを線で消して昭和と書かなきゃいけないそうです。西暦で統一すりゃ無問題なのに馬鹿らしい。それで、子供が親が年寄り扱いで差別とかで嫌な思いをしないとは言いきれないし、本当に馬鹿らしい」(43歳・女・愛知県)

「夜はスナックでアルバイトをしていますが、年配のお客さんに年齢を聞かれて、特に年齢詐称はしてないので『29歳です』と答えると、途端に指折り数えて『ん? おおっ! ということはギリギリ平成生まれか! ガッハッハ』っていうやりとり、もう数え切れないくらいした。どうでもいいわって心底思います」(29歳・女・東京都)

昭和生まれに頻出する無意識な「世代意識」が妙な軋轢を生むこともあるようだ。最近巷で「生活に必要な年号は西暦に統一すべし」の声が増えているのもそのせいだろうか。「西暦統一に賛成? 反対?」に関する意識調査は、次回(近日公開予定)、お届けする。〈取材・文/日刊SPA!取材班 アンケート/リサーチプラス〉


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