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日本を捨てアジアに潜む自称“貴族”の老人たち――まともな職歴なし、怠け続けた人生に焦りなし

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カンボジアの首都・プノンペン。その中心部からやや離れた大学構内に「カンボジア日本・人材開発センター(CJCC)」という立派な建物がある。

日本の税金で作られた公民館といったところか。内部には日本語の本を集めた小さな図書館もあり、日本の新聞や本がエアコンの効いた快適空間で読み放題とあって、連日多くの利用者で賑わっている。

利用者はカンボジアの真面目な大学生──と思いきや、中心となるのはよれよれシャツと短パンをユニフォームのように着こなす、黒々と日に焼けた目つきの悪い異様な老人グループだ。

ホームレスや行き場のない独居老人の休憩所と化した日本の図書館と同様、遥か遠く離れたこの図書館もまた、否応なしに在カンボジア・文化系老人のたまり場となっていて、限られた席をめぐり、たびたび小競り合いが起きている。

文化系といえど一枚岩ではなく、老人たちはいくつもの派閥に分かれいがみ合っているが、なかには誰かれ構わずケンカを売りまくった挙げ句、不良老人の派閥からも弾かれてしまった「一匹狼」と呼ばれる者も少なくない。

まずは、そんな一匹狼のひとり「Aさん(仮名)」をご紹介しよう。

◆アジアに潜む自称“貴族”の老人たち~日本を棄てた日本人~

ある朝、安宿街のオープンカフェで年配の知人とだべっていると、自転車で通りかかった60代の小柄な日本人男性がひょいと足をとめ、知人にぺこりと会釈した。

知人は男を一瞥して挨拶を返すなり、私の顔をチラリと見て「あちらはAさん。珍しい名字でしょ? なんてったって平安貴族の末裔だもんね」と意味深に男を紹介した。

「いやとんでもない。恥ずかしいからやめてくださいよ」

言われてみれば珍しい名字のAさん。朗らかに謙遜するも、なぜか目だけはこれっぽっちも笑ってない……。

後から知人が「平安時代から続く高貴な公家の家柄だって、アイツ本人が言いふらしてるんだよ」と、こっそり教えてくれた。

そんなAさんの先祖は、何を隠そう後鳥羽上皇の近臣にして、頼朝公に蹴鞠の才を評価されたこともあるという、知る人ぞ知る公家の歌人だ。

文字通り高貴すぎる家柄だが、カンボジアではただのおっさん。当の本人はタイ・カンボジアに通いだして約10年の年金生活者。前半生においても働いた経験はほとんど無いらしい。

平日は安宿から牛車ならぬ愛用のママチャリにまたがり、体感気温40度近い炎天下のなか、片道約5キロ離れた日本語図書館へ皆勤賞で通い、閉館まで一日中粘り続けるという生活を続けている。

一見、小柄でやさしげだが、実は人一倍短気でかんしゃく持ち。図書館に着く頃には暑さと疲れでイライラはMAX。そこに来て館内にはAさんに負けず劣らすアクの強い先客だらけ……。

なかでも、本すら読まず我が物顔で涼みに来る韓国人宣教師グループとは犬猿の仲。そんな韓国人のひとりを怒鳴り散らした(自身も涼みに来ている立場なのだが……)同じ日の夕方、駐輪場にあったAさんの自転車がイタズラされ、タイヤが不可解に切り裂かれるという事件が起きた。

犯人は韓国人? いやいや、普段から私語が多いとか態度が悪いとか、本当にどうでもいいことで他人に喰ってかかる性癖が災いし、館内に敵が多すぎて誰の仕業が特定できず、怒りのやり場が見つからないご様子……。

プノンペンにはこのAさんの他に、高貴の双璧をなすもうひとりの人物がいる。

◆Aさんだけではない! 遺伝子レベルの自由人

Aさんが公家なら、こちらは信濃源氏の血を引く由緒正しき武家の家柄。室町時代に二条城で時の将軍・足利義輝を暗殺したことでも有名な某家の末裔、通称「Rさん(仮名)」だ。

このRさんも、何を生業としているのか詳細は不明。90年代から働きもせずプノンペンに入り浸り、キャリアの長さがモノを言う買春おやじの世界において、一目も二目も置かれている。

そんなRさんの「男を上げた」逸話がある。今から7~8年前、現地人のバイクが散歩中のRさんをはね飛ばし、逃走するという事件が起きた。

事故で右足を骨折したRさんだが、旅行保険には未加入。普通の人なら日本に帰って治療に専念するところ、大の医者嫌いであるRさんはベッドで汗みどろ。一ヶ月間、うんうん唸りながら部屋にこもって耐えに耐え、遂に気合いで自然治癒させてしまった。

自己治療の代償として、まっすぐ歩けなくなってしまったRさんだが、これも神の思し召しよと笑い飛ばし、今日も場末のカフェでエロ話に余念がない。まさに、買春界の生きるレジェンド。

アジアでだらだら過ごす親父たちをウォッチしていると、公家だ、貴族だと自称する人間は少なくない。

会社の役職や学歴とは無縁の世界。他人と自分を差別化できるネタが、もはや家柄くらいしか無いのかもしれない。

ただほとんどの場合、そのなけなしの肩書さえもが根拠のない自称だったりもするが、今回紹介したAさんやRさんのように、30年スパンで職歴がなく、無限ループで怠けながらも一向に焦る様子のない「古事記の時代から続く、遺伝子レベルの自由人」も混じっているから油断できない。

これを読んだサラリーマンの皆さんも、たまには会社で仲間と蹴鞠でもしてみてはどうだろう? 数百年間、眠っていた高貴な血に火がつくかもよ。<取材・文/クーロン黒沢>

【クーロン黒沢】

東京生まれ。90年代からアジア(香港・タイ・カンボジアなど)、洋ゲー、電話、サバイバル、エネマグラ等、ノンジャンルで執筆。強盗・空き巣被害それぞれ一回、火事・交通事故(轢き逃げされた)各一回、その他、様々なトラブルを経験した危機管理のプロ。現在は人生再インストールマガジン『シックスサマナ』発行人。同名のポッドキャストも放送中。


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