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アメリカ帰りの30代エンジニア、年収2000万円からの転落「収入は3分の1に、酒しか楽しみがない」

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グローバル化が進み、特にIT関連の仕事においては日本に留まらず、アメリカやシンガポールなど海外に渡って挑戦するひとも増えたのではないか。一見、海外で仕事をすることは輝かしい経歴にも思えるが、実際はそのひとなりの苦労があるものだ。

今回は、アメリカのシリコンバレーでエンジニアとして活躍していた30代男性の“転落途中”の姿をお届けしたい。

◆アメリカ帰りのエリートエンジニアの転落…

「自分がエリートかどうかはわからない。でも転落の途中にいることは間違いない」

神奈川県厚木市内の高層マンションの自室で、アルコール度数が高めの缶チューハイをがぶ飲みしながら吐露する男性。じつは彼、2年前まではアメリカ・シリコンバレーの世界的IT企業でバリバリ活躍していたエリートエンジニア・本田さん(36歳・仮名)である。

誰もが羨む本田さんの輝かしい経歴は以下の通りだ。

「関西の公立トップ高校を卒業後、現役で東京工業大学に進学しました。在学中から仲間とベンチャー企業に出入りしていて、その縁でアメリカの大学に留学。勉強しながらサンフランシスコやロサンゼルスのIT企業で働き、すでに今の収入の数倍を手にするようになって。大学は辞めてしまったんです」

帰国寸前の2年前、本田さんの年収は2000万円を超えていた。家賃や物価の高騰が続くアメリカ・ベイエリアで生活していたため、ワンルームでも50万円を超えるマンションに住み、一杯2000円のラーメンを食べて、寂しさを紛らわす。日本とは違い、個人主義が徹底されたアメリカ社会。「日本でも周囲に溶け込めなかった」という本田さんが、ましてやアメリカ人と意気投合できるわけもなく、ただただ、給料が高いからというだけで黙々とひとりで仕事を続けた。

それでも、本田さんの能力は会社にも認められており、数多くのスタートアップ企業から声が掛かるなど、その力量は類まれなるものだった。しかし、転機はいきなり訪れた。

「日本人の仲間と週末に食事に行くが、特に面白いと感じたこともなく、話も合わない。そう感じていたときに、『レイオフ(※会社の業績が悪化した際、一時的に解雇されること)』と会社から通告されたんです。他の会社に移籍することも考えましたが、このままアメリカにいてもずっとひとりだと思い、帰国を決めたんです」

いきなりの「クビ宣告」といえば酷い話にも聞こえるが、特にアメリカのIT企業では「レイオフ」は珍しいことではないそうだ。

どんなに業績の良い企業であっても、プロジェクトの中止が決定すると、携わるエンジニアは一斉に解雇されたり、配置転換を余儀なくされる。ただ「レイオフ」された労働者には多額の退職金が支払われたり、もともと超高給取りだった彼らは、無職期間でバカンスを過ごすなど、日本文化のそれとはかなりニュアンスが異なる。

本田さんは、2000万程度の退職金と、アメリカで貯めた2000万ほどの貯蓄、さらに3000万オーバーの株券などを手に帰国を決意した。これだけの経歴を引っさげていたからか、オンライン面接などを経て、2週間程度で有名企業のエンジニアとして働くことも決まった。

ところが、収入はアメリカ時代の三分の一に……。

◆日本のエンジニアは低収入なうえに長時間労働…

アメリカではエンジニアの社会的地位が高く、そのぶん給料も高い。一方で、日本では激務な割に薄給といわれている。働き方改革が叫ばれるなか、裁量労働制の名の下に長時間労働を強いられる。たび重なる仕様変更……残業や深夜の自宅作業は当たり前。収入が大きく減ったうえ、それでも黙々とひとりでやらざるをえない。

もともと合わない閉鎖的な日本の社会、企業文化に触れると日に日に精神がすり減っていくような気に苛まれた。

「朝起きて仕事をして、遅くまで残業して帰る。勤務先の近くには、小さな居酒屋とか安い風俗店しかなく、遊びに行ったところでむなしいだけ。最近の楽しみといえば、自宅に帰ってきて酒を飲みながらビットコインや株取引をすることぐらい」

アメリカ時代にはほとんど飲まなかった酒は、帰国後に覚えた。とにかく何もやることがなければ、酒を飲んですべてを忘れ、眠るしかないのだ。しかもベロベロに酔って、仮想通貨や株取引をするものだから、的確な判断ができず、一日に数百万を溶かしてしまうことがあるなど、資産は目減りする一方。年明けの仮想通貨暴落で、じつに資産の半分が消失してしまったのも、酔っ払いトレードで冷静な判断ができなかったことが原因ではないか、と考えている。

「カネでもない、オンナでもない、仕事もただやってるだけ……。なんか本当に、何のために生きているのかわからなくなります。日本社会で働いたことがなかったぶん、自分は周囲から浮いているようにも感じるし、女性のいるキャバクラとか飲み屋に行っても、“カネ狙いに違いない”と思ってしまうと楽しめなくて……」

本田さん宅のリビングには、大量のチューハイの空き缶が転がっている。以前は350ミリ缶を半分も飲めば泥酔していたが、今では500ミリ缶4~5本を飲んでも眠れないときがある。翌日は、強烈な頭痛と吐き気に襲われ、胃痛も酷い。

しかし、苦痛のなか仕事をして帰宅すると、やはり手にするのは缶チューハイという無二の友だ。

「今では自宅で酒を飲むことくらいしか楽しみはありません。さみしいでしょ。でも酒は裏切らないし、私は好きなんです」

本田さんは「自分でも転落の途中にいることがわかる」と自虐的に笑うが、今後はアメリカに戻るべきか、日本に留まるべきか悩んでいる最中だという。手元に転がるチューハイの空き缶。彼が再び一念発起するためには、まずは酒をヤメるべきなのでは……しかし、彼が唯一の楽しみだという酒。筆者は喉元まで出掛かった声を押し殺した。<取材・文/山口準>


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