90歳のレジェンド・広岡達朗が今明かす長嶋茂雄との関係性。”打撃の神様”に嫌われて

日刊SPA!

 門田博光、田尾安志、広岡達朗、谷沢健一、江夏豊……昭和のプロ野球で活躍したレジェンドたちの“生き様”にフォーカスを当てた書籍『確執と信念 スジを通した男たち』。

大男たちが一投一打に命を懸けるグラウンド。選手、そして見守るファンを一喜一憂させる白球の行方――。そんな華々しきプロ野球の世界の裏側では、いつの時代も信念と信念がぶつかり合う瞬間があった。あの確執の真相とは? あの行動の真意とは? プロ野球界に飛び込んで68年、御年90歳を迎えたレジェンドである広岡達朗が今明かす”信念”の行方とは――。(以下、同書より一部編集の上抜粋)。

◆広岡が球界に残した「3つの功績」

広岡は今のプロ野球を大上段に斬ることができる唯一無二の人物だろう。〝ミスター〟こと長嶋茂雄であろうと〝世界の王〟こと王貞治だろうと、広岡にかかればひとたまりもない。かつて「喝ッ!」と言って世間を騒がせていた張本勲なんか、広岡から見ればひよっこ同然だ。

今も週刊誌の連載を抱え、原巨人をこき下ろすたびに世間から〝老害〟と見られているが、広岡ほど誰にも忖度なく堂々持論を投げつけられる野球人は他にいない。’54年に巨人に入団して以来、実に68年もの間プロ野球に内外から携わり続けるがゆえの矜持でもある。

広岡が日本プロ野球史に残した偉大な功績が三つある。

まず、両リーグで監督を務め、チームを日本一に導いたのは三原修、水原茂、広岡達朗の3人しかいない。古巣の監督ではなく、セ・パの弱小球団を請け負ってともに2年半以内に優勝させたのは、後にも先にも広岡ただひとりだ。

そして、巨人入団1年目に残した打率3割1分4厘は、現在でも大卒ルーキーの最高記録でもある。

◆指導した選手の中から、後の監督経験者を16人も輩出

特筆すべきは3つ目だ。広岡は監督時代に指導した選手の中から、後の監督経験者を16人も輩出している(田淵幸一、東尾修、森繁和、石毛宏典、渡辺久信、工藤公康、辻発彦、秋山幸二、伊東勤、田辺徳雄、大久保博元、若松勉、大矢明彦、尾花髙夫、田尾安志、マニエル)。これは、史上空前のV9を成し遂げた川上哲治、知将・野村克也、闘将・星野仙一でもなし得なかった数字だ。

監督にとってもっとも重要な責務は、チームを勝利に導くために選手を育てていくこと。これはチームを、ひいては野球界を次世代に繋いでいくのと同義でもある。その観点から言うと、広岡は指導者の責務を誰よりも果たしたことになる。一昨年まで4年連続日本一を果たした福岡ソフトバンクホークス・工藤公康前監督は、西武入団直後から広岡野球の薫陶を受け、その教えをベースにチーム作りを手がけてきた。

広岡は誰よりも、プロ野球界に多くの〝人〟を残し、プロ野球の発展のために今なお尽力している。だからといって、その生き様は必ずしも〝聖人君子〟と呼べるものではなかった。むしろ自身の信念を貫くためには監督や偉大な先輩との衝突を辞さない、プロ野球界での〝尖った男〟の先駆けだった。

◆囁かれる長嶋茂雄との確執の真相

’50年代初頭のプロ野球界にとって、広岡の登場は斬新かつ衝撃的なものだった。それまでの遊撃手といえば職人気質の小兵のイメージだったが、広岡は180センチの長身で都会的センスを纏い、長い手足を生かした華麗な守備、強肩強打でファンを沸かせた。その姿はまさに、新時代のショートの出現であり、新しい時代への幕開けでもあった。

東京六大学のスターからプロ野球のスターとなった選手といえば、長嶋茂雄が筆頭とされる。だが実は、長嶋が入団する4年前にすでに広岡がその道を切り開いていたのだ。こうして満を持してプロ野球最大のスター長嶋茂雄が巨人に入団。プロ野球屈指の黄金の花形三遊間コンビが誕生した。

「長嶋は守備が凄い。どんな球に対しても回り込まず直角に入る。あの守備は勉強になった。でも、それも入団してから四年間だけだったな。ある日なんか『ヒロさん、今日は動けませんから頼みます』って言うと、本当に動かなかったんだから。そういうことを言うときに限って前夜いろいろあったのがすぐわかる。面白い男だよ」

今の球界に、長嶋茂雄を呼び捨てにしながら当時を語れるのは広岡だけである。一時、球界内外では広岡と長嶋の不仲説が流布されていたが、まったくのデタラメ。引退後も長嶋は「ヒロさん、ヒロさん」と広岡を慕い、広岡も長嶋を「面白い男」として可愛がっていた。

◆不仲説が流れたきっかけ

そもそも両者の不仲説が流れた要因となる出来事があった。’64年8月6日「長嶋ホームスチール激怒事件」だ。

「国鉄スワローズ(現ヤクルト)との対戦で0対2とリードされた7回1アウト三塁。三塁ランナーが長嶋。普通に考えたらこの状況でホームチールなんてありえない。しかし、監督の川上さんが長嶋だけにわかるサインを出した。この2年前にも同じことがあった。国鉄戦で延長11回、2対1とリードされ2アウト三塁。この場面でのホームスチールはまだわかる。でも、0対2で負けていて7回1アウト三塁の場面ではまず考えられない。長嶋は好い奴だからサイン通りやっただけ。問題は川上さんよ。俺への仕打ちとしか思えない。まったく信用されてないことへの苛立ちから、そのまま家に帰ってやったよ」

ホームスチールは失敗し、広岡は次の球を空振りして三振。そのままロッカー室へ直行し家に帰ってしまった。つまり試合放棄だ。この事件により、巨人内における広岡の立場が危うくなっただけでなく、巨人史上稀に見る大問題へと発展していくのだった。ことの始まりは、〝打撃の神様〟川上哲治との確執がすべてだった――(次回に続く)。

―[プロ野球界でスジを通した男たち]―

【松永多佳倫】

1968年生。岐阜県出身。琉球大学大学院在学中。出版社を経て2009年8月よりフリーランスとなり沖縄移住。ノンフィクション作家として沖縄の社会学を研究中。他にもプロ野球、高校野球の書籍等を上梓。著作として『まかちょーけ 興南 甲子園優勝春夏連覇のその後』、『沖縄を変えた男 栽弘義―高校野球に捧げた生涯』(ともに集英社文庫)、『マウンドに散った天才投手』(講談社α文庫)、『最後の黄金世代 遠藤保仁』、『善と悪 江夏豊ラストメッセージ』(KADOKAWA)、『確執と信念 スジを通した男たち』など

当記事は日刊SPA!の提供記事です。