43歳「まさか更年期だなんて」始まりは生理不順とPMSでした【100人の更年期#70】前編

OTONA SALONE



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閉経の前後5年を一般に、更年期と呼びます。日本人の閉経の平均年齢は50歳なので、45-55歳の世代は更年期に当たる人が多いもの。身体の不調に苦しみ「更年期障害」の状態に至る人もいます。

私ってもう更年期なの?みんなはどうなの?

オトナサローネは同世代の女性100人がいまどのような更年期を迎えているのか、そのあり方を取材しています。(ご本人の年齢や各種の数値は取材時点のものです)

【100人の更年期#70】

リョウコさん 48歳

団体職員。職場には更年期世代の女性が多く働いているにもかかわらず、更年期の話題は「オバサン扱い」とみなされる雰囲気のためタブー。

43歳から生理不順が始まり、PMSも悪化。月に2回きたり3カ月こなかったり


現在48歳、事務員として働くリョウコさんは、今でこそ自分が更年期だと理解してホルモン補充療法(HRT)を受けていますが、ほんの1年前までは、自分が更年期だと認めることさえしなかったといいます。

「昔、女優の木の実ナナさんが、自身の壮絶な更年期を語った記事を読みました。今も鮮明に記憶していて、いつか自分も迎えるんだな……と思っていたのに、いざ自分が更年期世代になったら、心のどこかで『まだ自分は違う。もっと年上の人の話』と言い聞かせていました」

そんなリョウコさんが複数の体の異変を感じ始めたのは、43歳。まず、生理が月2回くるようになりました。初日から出血量が少なく、そのまま1週間続き、終わったと思ったら10日後くらいにまた始まる。この繰り返しでした。

「ちょうど職場が変わったタイミングだったので、環境の変化が原因だと思っていました。もともと環境が変わるとストレスを感じる体質みたいなんです」

しばらくすると、また以前と同じくらいの出血量の生理に戻りました。ところが、今度は生理が遅れるようになり、3カ月間こないときも。きたかと思えば、経験したことのない下腹部の痛みを感じることも増えました。

「生理の異変から1~2年経ったころから、生理前の腹部の痛みがひどくなりました。これがPMS(月経前症候群)なのでしょうか。生理の1週間くらい前から、朝起き上がれないほどの下腹部の鈍痛を感じるようになりました。不思議なもので、真夏と真冬は症状が軽く、それ以外の季節にひどくなります。これは数年続きました」

背骨や親指の付け根に激痛が! でも、病院に行っても原因不明と言われてしまう


この頃のリョウコさんは、背骨あたりに神経痛のような痛みを感じていました。そのうち左親指の付け根にも痛みを感じるようになり、徐々に激痛に。しかし、整形外科で診てもらっても体に異常はないと診断されます。痛みがあるのに異常なしといわれたモヤモヤ感から別の病院でも診てもらいましたが、結果は同じでした。

神経痛が解決しないままむかえた44歳のある日、再び職場環境が変わったリョウコさんを新たな激痛が襲いました。

「とつぜん背中に激痛が走って、そのまま動けなくなりました。診断結果は、椎間板ヘルニアでした」

幸い、痛みはブロック注射ですぐに治まり、その後は再発していません。このヘルニア経験から、ある思いがリョウコさんの頭をよぎりました。

「ヘルニアは原因がすぐに分かり、治療ですぐよくなったのに、背中あたりの神経痛はいっこうに原因不明で治療の方法も分からない。なぜ?」

とはいえ、忙しい毎日の中、痛みの心配ばかりをするわけにもいかないリョウコさんは、痛み止めや栄養ドリンクなどで自分をごまかしながら生活していました。


当記事はOTONA SALONEの提供記事です。

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