「ラーメン二郎」、最初で最後のドキュメンタリー放送決定 取材拒否を貫いてきたカリスマ店の実像に迫る

クランクイン!

 これまで取材拒否を貫いてきた人気ラーメン店「ラーメン二郎」と創業者・山田拓美氏の実像に迫るドキュメンタリー・NONFIX『ラーメン二郎という奇跡~総帥・山田拓美の“遺言”~』が、フジテレビにて3月30日24時55分に放送される。

創業は1968年。目黒区の都立大学駅の近くに店を構え、70年代に入り港区三田の慶応義塾大学のすぐ近くへと移転。以来、慶大生のソウルフードとして愛されると同時に、その唯一無二の味は多くの人を魅了し続けている。支店も次々と増え、今や都内を中心に42店。その全ての店が連日大行列を作るなど、「ラーメン二郎」は50年以上にわたり絶大な人気を誇る。

凝縮された豚のうまみと香味野菜が織りなす芳醇(ほうじゅん)かつ濃厚なスープ。それに負けない、力強くてしなやかな自家製の極太麺。まるで豚の塊のような、分厚くてホロホロのチャーシュー。そして、希望すれば、無料で山盛りのニンニクと野菜が増される。味も見た目も強烈なインパクトを放つラーメン。そのパワフルな一杯は、「二郎はラーメンではない。二郎という食べ物である」「三回食べると抜け出せなくなる」など、独特な格言めいた言葉と共に、「ジロリアン」と呼ばれる数多くの中毒者を輩出。芸能人、スポーツ選手、政治家など各界にファンを公言する者も多い。

そんな「ラーメン二郎」の大きな特徴の一つが、徹底的に「取材拒否」を貫いていること。これだけの人気を誇りながらも、「ラーメン二郎」は多くの部分がベールに包まれ、謎に満ちている。

今回、創業者であり“総帥”という呼び名でファンからも愛され続けている山田拓美氏が、2019年2月に慶應義塾大学から特選塾員に選任されたことを記念し、山田氏の人柄と功績を形に残すことを目的として、特別に番組が制作されることとなった。よって、「ラーメン二郎」は、今後も取材については従来通りお断りするという。

番組では、山田氏に対し5時間以上に及ぶインタビューを敢行。現在79歳となる山田氏の口から語られるその人生は波乱万丈だ。料理人の道を目指すも挫折。その後ラーメン店を始めるも、これまたうまくいかず。あきらめて店を畳もうと思ったその日に、一人のお客さんの言葉に奮起した山田氏は、今の「ラーメン二郎」の原型となる一杯を作り上げた。今でも強烈なインパクトを放つラーメンを、50年以上も前に山田氏はどうやって生み出したのか?

その他にも、スープ、麺、豚など、ラーメンに関する細かいこだわりについて、山田氏が直接語るシーンや、今や40人を超える各支店の弟子たち、ひととき共に店に立っていた妻、そして二代目として店を継ぐ息子への思いを吐露する様子など、貴重な映像が紡がれる。

三田本店の仕込みから片付けまで、営業の様子にも丸一日密着。また弟子や妻へのインタビューや、常連客と山田氏の交流など、あらゆる角度から「ラーメン二郎」に迫ることで、その魅力やこれまでベールに包まれていた秘密を明らかにする。

さらに、2020年2月に行われた山田氏の喜寿を祝うパーティーの様子も撮影。このパーティーは、山田氏の喜寿と共に特選塾員に選ばれたことも祝うため開かれたもので、慶応義塾大学と「ラーメン二郎」、それぞれの関係者が1000名近くも駆け付けた。そんな伝説のパーティーの貴重な映像も今回“初”公開となる。

NONFIX『ラーメン二郎という奇跡 ~総帥・山田拓美の“遺言”~』は、フジテレビ(関東ローカル)にて3月30日24時55分放送。

当記事はクランクイン!の提供記事です。

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