絶望する子カワウソや微笑みを返すヘビ 野生動物コメディ写真コンテストの最終候補作品が笑い誘う

2015年から毎年開催されている野生動物コメディ写真コンテストの最終候補作品が公開された。ヘビの笑い顔や子カワウソの絶望顔など素晴らしいタイミングで撮影された写真の数々は、今年も多くの人を笑顔にしているようだ。『Metro』などが伝えている。

このコンテスト『The Comedy Wildlife Photo Awards』は、過去1年間で撮影された最もユニークな野生動物の写真で優勝を競うものだ。2015年にユーモアを通じて野生動物の保護を促進していきたいと考えた2人の野生動物写真家によってスタートし、毎年開催されるコンテストとなった。

共同設立者の1人であるポール・ジョインソン=ヒックスさん(Paul Joynson-Hicks)は「今年は世界中から7000枚を超える応募があり、その数と質の高さに圧倒されています」と驚いている。

現在はイギリスや南アフリカ、ドイツ、インドなどから届いた7000枚を超える応募の中から、42枚の最終候補まで絞り込んだという。最終候補作品の一部を紹介しよう。

まずはトップ画像のアザラシ。『ミスター・クスクス(Mr. Giggles)』というタイトルの作品は、撮影者のマルティーナ・ノボトナさん(Martina Novotna)が何時間も岩場に寝そべってようやく捉えたアザラシの子どもの表情だ。人間の子にそっくりな表情が評価を得た。

続いて大きな口を開けて笑うヘビを捉えた『笑うヘビ(Laughing Snake)』。インド西ガーツ山脈でよく見られるツルヘビ(vine snake)という種類で、近づくと写真のように大きく口を開けて威嚇する。撮影者のアディティヤ・クシルサガーさん(Aditya Kshirsagar)は「美しく無害なこのヘビを恐れることはありません。このヘビを見つけて嬉しくて笑顔になりましたが、彼も私に微笑み返してくれたようです」とコメントしている。

次は『忍者プレーリードッグ!(Ninja Prairie Dog!)』。これはハクトウワシが、雪原にいたプレーリードッグを捕獲しようとして失敗した瞬間を捉えた写真だ。プレーリードッグがジャンプしてワシを脅かすと、その隙に巣穴へ逃げて行った。小さな手でワシを脅かすプレーリードッグの可愛らしい後ろ姿を絶妙なタイミングで撮影している。

今度は直球のタイトルで『ザ・コメディ・ワイルドライフ(The Comedy wildlife)』。アニメのように分かりやすい怒った表情とポーズを見せる、鮮やかな緑色のカメレオンを捉えた作品だ。インドの西ガーツ山脈タミルナドゥ州で撮影されたこの作品は、アニメキャラクターのようなキャッチーな姿が審査員の心を掴んだようだ。

次はカワウソ親子を撮影した『学校の時間(Time for school)』という作品。ビロードカワウソ(smooth-coated otter)という種類のカワウソで、母親が子どもの首根っこを噛み、泳ぐ練習をさせている。子カワウソは慣れない水に浸かるのが嫌なのか絶望して感情を失くしたかのような表情を見せており、コミカルな作品となった。

最後は大失敗の瞬間を捉えた写真で、タイトルは皮肉を込めて『荘厳で優雅なハクトウワシ(Majestic and Graceful Bald Eagle)』と名付けられた。ハクトウワシは毎年同じ巣を使い続ける習性があり、このハクトウワシも新しく枝を付け足して改築中だったもよう。撮影者のデイヴィッド・エプライさん(David Eppley)は「このハクトウワシは朝から新しい巣を作り続けていたので、疲れからいつもの調子が出なかったみたいです。彼らだって時々は失敗するのです」と撮影時を振り返る。木の枝に衝突した痛々しい姿だが、この後に何回か羽ばたいて体勢を整え、少し休んでから新しい枝を探しにいったという。

最終候補に選ばれた全42作品は、現在ウェブサイトにて賞の1つである『People's Choice Award』のための投票を10月12日まで受け付けている。最優秀賞や各部門賞は10月22日に発表されるとのことだ。

画像は『PetaPixel 2021年9月1日付「23 of the Funniest Finalists in the 2021 Comedy Wildlife Photo Awards」(Martina Novotna / Comedy Wildlife Photography Awards 2021)(Aditya Kshirsagar / Comedy Wildlife Photography Awards 2021)(Arthur Trevino / Comedy Wildlife Photography Awards 2021)(Gurumoorthy Gurumoorthy / Comedy Wildlife Photography Awards 2021)(Chee Kee Teo / Comedy Wildlife Photography Awards 2021)(David Eppley / Comedy Wildlife Photography Awards 2021)』のスクリーンショット

(TechinsightJapan編集部 iruy)

当記事はテックインサイトの提供記事です。

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