ややこしいけれど面白い豆知識! 端午の節句の花はどれ? アヤメ・カキツバタ・ショウブの見分け方

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「いずれ菖蒲(あやめ)か杜若(かきつばた)」とはどんな意味でしょう? 語源・由来とともに、よく似ているアヤメとカキツバタの見分け方、端午の節句で使う菖蒲(しょうぶ)と花菖蒲(はなしょうぶ)の違いなどをご紹介。

慣用句「いずれ菖蒲か杜若」とは? 菖蒲湯に入れるのは何?

「いずれ菖蒲(あやめ)か杜若(かきつばた)」の意味・語源や由来とともに、よく似ているアヤメとカキツバタの見分け方、端午の節句で使う菖蒲(しょうぶ)と花菖蒲(はなしょうぶ)の違いなどをご紹介します。ややこしいけれどオモシロイ豆知識です。

「いずれ菖蒲か杜若」とは? 意味・語源・由来

「いずれ菖蒲か杜若」とは、いずれも優れていて優劣がつけにくいことのたとえです。

語源は、源頼政が鵺(ぬえ)という怪しい鳥を退治した褒美として菖蒲前(あやめのまえ)という美女を宮中から賜る際、十二人の美女の中から選び出してみよと命じられて詠んだ歌にあります。

“ 「五月雨に沢辺の真薦水越えていづれ菖蒲と引きぞ煩ふ」
五月雨で沢辺の水かさが増したため、マコモも水中に隠れてどれがアヤメかわからず、引き抜くのをためらっている<太平記・二一>”

ここから、美しいアヤメとカキツバタは非常によく似ていて区別がつきにくいため、いずれも優れていて優劣がつかず選択に迷うことのたとえとして「いずれ菖蒲か杜若」というようになりました。

アヤメとカキツバタの違い・見分け方

「いずれ菖蒲か杜若」という通り、アヤメとカキツバタは大変よく似ています。細かな違いは幾つかありますが、簡単に見分けるポイントは、花の模様と育つ場所です。

■アヤメ科「アヤメ」(菖蒲/綾目/文目)
・外側の花びらに黄色い斑紋があり網目模様になっている。
・湿地ではなく、乾いたところで育つ。

■アヤメ科「カキツバタ」(杜若/燕子花)
・外側の花びらに白い斑紋がある。
・水の中や湿ったところで育つ。

端午の節句に菖蒲湯に入れるショウブと、花がきれいなアヤメ科の花菖蒲は別物 

端午の節句は、別名「菖蒲(しょうぶ)の節句」といい、ショウブを用いて邪気を払い、菖蒲湯に入って無病息災を願います。この時に使うのは花がきれいなアヤメ科の花菖蒲ではなく、サトイモ科の菖蒲です。サトイモ科の菖蒲にも花は咲きますが、ガマの穂のような地味な花です。

いずれも葉がそっくりなので、菖蒲湯に花菖蒲の葉を使いたくなりますが、全く別物なのでご注意ください。

■サトイモ科「ショウブ」(菖蒲)
・別名「アヤメ草」。ガマの穂のような花が咲く。根茎が生薬になる。
・端午の節句では、菖蒲湯、菖蒲酒、菖蒲枕などの風習に用いる。
・水の中や湿ったところで育つ。

■アヤメ科「ハナショウブ」(花菖蒲)
・別名「花アヤメ」。美しい花が咲く。外側の花びらに黄色い斑紋がある。
・端午の節句の花として飾る。
・水の中や湿ったところで育つ。

アヤメ科の「ハナショウブ」は、外側の花びらに黄色い斑紋がある

アヤメ科の総称として「アヤメ」「ショウブ」と呼ぶことも

アヤメとカキツバタ、ショウブとハナショウブ、ややこしいですね。「菖蒲」は「あやめ」とも「しょうぶ」とも読むので尚更です。これは昔、ショウブをアヤメと呼んでいた名残です。

また、サトイモ科のショウブ以外はアヤメ科です。いずれも花がよく似ているうえ、アヤメ科の総称として「アヤメ」「ショウブ」と呼ぶこともあるので混乱しますが、ご紹介したポイントを押さえて花を見分けてみてください。
(文:三浦 康子(暮らしの歳時記ガイド))

当記事はAll Aboutの提供記事です。

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