なぜ人は煉獄さんを「さん付け」で呼んでしまうのか? 渋谷の若者に理由を直撃

しらべぇ


劇場版アニメが破竹の快進撃を続けている『鬼滅の刃』では竈門炭治郎(かまど・たんじろう)という少年が主人公を務めるが、第2の主人公と呼んでも差し支えないほどの人気を誇っているのが炎柱・煉獄杏寿郎(れんごく・きょうじゅろう)その人である。

炎のような生き様に魅せられ、彼を「煉獄さん」と呼ぶ人は決して少なくない。

■他の呼びかた、する?


と、ここで「少なくない」という言葉を用いたが、これは正確ではない。正確にいうと「煉獄さん」と呼ぶ人があまりに多すぎるのだ。もはや他の呼びかたをしている人など存在しないのでは…と思わせる勢いである。

『週刊少年ジャンプ』にて連載していた漫画でいえば、『ドラゴンボール』のフリーザが「フリーザ様」、『ピューと吹く!ジャガー』の主人公・ジャガージュン市が「ジャガーさん」という呼び名でファンに親しまれるケースも存在したが、「煉獄さん」に限っていえば、明らかにそれらのケースを凌駕している。

そこで記者は今回、複数の世代に分けて直撃取材を行ない、各世代がそれぞれ煉獄さんのことをどう呼ぶ傾向にあるのか調査を実施。

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■ちびっ子たちはどうなのか


まずは託児施設に働く女性に話を聞いてみる。やはりちびっ子たちの間での人気は高く、特に4~5歳児からの支持が圧倒的だという。

当然みんな「煉獄さん」呼びだろうな…と考えていたのだが、なんと予想に反して「全員呼び捨てだった」という意外な答えが。中には「フルネームで呼び捨てる子もいましたよ(笑)」とのこと。



周りの大人たちは「煉獄さん」呼びで呼んでいるため、会話の流れの中で空気を呼んで「煉獄さん」呼びになるケースもあったようだが、基本は全員呼び捨てだという。

この結果について、女性は「幼稚園児はまだ、人を『さん付け』で呼ぶ習慣がほとんどないからだと思います」「ちなみに他のキャラクターも全員呼び捨てでしたね」と分析。

『サザエさん』や『くまのプーさん』のように、作品名に「さん」がついているキャラクターたちとは事情が異なってくるようだ。

■小学生児童から傾向が変化?


なお、これが小学生になると傾向が一変。低学年から高学年まで、ほぼほぼ全員が「煉獄さん」呼びとなっていた。

小学5年生の娘を持つ30代男性に話を聞いてみたところ、「うちの娘も『煉獄さん』呼びでしたね。理由について聞いてみると、『理由は特にないけれど、気付いたらこう呼んでた』とのことです(笑)」という回答が。

少女はテレビアニメが開始された時期から作品を追っており、1年以上『鬼滅』のファンであるという。そのため「最近の映画の流行で、『周りがみんなそう呼んでいるから』という理由ではないと思います!」と男性は分析していた。

■大本命・渋谷の若者に話を聞いた




続いて、トレンド最先端の地である東京・渋谷の若者に理由を直撃。やはりというか、さすがというか、インタビューに答えてくれた若者の大半が「煉獄さん」呼びであった。

一方で性別ごとにその理由に偏りが見られ、女性は多くが「特に理由はないです」「ていうか煉獄さんはもう、『煉獄さん』という存在ではないですか?」と回答。中には「『鬼滅』を読んでいないことを友達からイジられる」という女性もいたが、彼女も「煉獄さん」がさん付けされていることに疑問は抱いていないようだ。

様々な回答が見られたのが男性の鬼滅ファン。ハチ公前にいた3人組に話を聞くと、「煉獄さんは炭治郎にとって師匠みたいな存在ですから…。当然、さん付けするでしょう」という原作愛を感じる回答が。



しかし友達のほうは「おれミーハーなんで気付いたらさん付けしてました(笑)」と回答し、イジられまくっていた。ちなみにもう1人は「煉獄さん」でなく、「炎柱」という通な呼び名を用いていることが判明し、渋谷駅に動揺走る。

しかし正確な読みかたの「えんばしら」ではなく、「ほのおばしら」と誤読していたため、友達から「ニワカ」認定されている様子が微笑ましかった。若者たちの言う通り、煉獄さんはもはや「煉獄さん」という1つの概念なのかもしれない。

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(取材・文/しらべぇ編集部・秋山 はじめ

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