街で見かける電動キックボードの正体、海外では時速70kmのマシンも

日刊SPA!

 10月、東京都内で電動キックボード公道走行の実証実験が開始された。これはシェアリングモビリティーを手がける企業が展開するサービスで、東京都内では丸の内、渋谷区、世田谷区、西新宿を舞台に来年3月まで継続される。

この実証実験は、もちろんながら政府公認の事業。経済産業省の後押しで、電動キックボードを車道及び普通自転車専用通行帯で走行できるようにする。また、これとは別に港区で電動キックボードのシェアサービスを始めた企業も存在する。

もしかすると、すでに街中で電動キックボードを見かけたことがあるという人もいるかもしれないが、そもそも本当に便利なのだろうか? そして、安全な乗り物なのだろうか?

◆アメリカでは時速70km超のモンスター級キックボードも

世界視野で見れば、電動キックボードは普及が著しい乗り物である。その理由は、省スペースかつエコロジーだからだ。

電池とモーターの性能向上で、キックボードにも動力をつけられるようになった。アメリカでは5年ほど前からクラウドファンディング等での電動キックボードの出展が相次いでいて、日進月歩の勢いで速度性能も飛躍した。

自宅で充電でき、煩わしい渋滞もらくらく回避。そして乗り終わったら折り畳んでオフィスの隅に置くことができる電動キックボード。確かに合理的な乗り物である。しかしアメリカの製品は、日本人から見れば「何だこれ!?」と思えるようなものばかりだ。

ひとつ例を挙げれば、2016年にクラウドファンディングIndiegogoで巨額の出資金を集めた『Eon Scooter』である。なかなか本格的なタイヤが装備された製品だが、その最上位版の時速は45マイル。メートル法換算では時速約72km。もはや原付二種のスペックである。

トルクも優れていて、45度の傾斜を登ることができるが……こんなの日本の公道で乗れるのか!?

◆日本では「原付扱い」

日本における電動キックボードの扱いは、原動機付自転車のそれと同等である。即ち運転者は免許が必要で、ヘルメット着用の義務がある。そして3車線以上の道路では二段階右折をしなければならない。

何より、原付である以上は装備品も必要だ。フロントライト、ブレーキランプ、ウインカー、バックミラー、一番肝心なのはナンバープレート。個人輸入で入手した電動キックボードをアメリカンスタイルのまま公道で乗り回してパトカーに捕まった……という例もあるから、その辺は気を付けなければならない。

都内で実証実験を行っているLuupとEXx、そして今年8月から港区芝浦でのオペレーションを開始したmovicleの電動キックボードは、当然ながら日本の保安基準に従っている。この利用者は事前登録制だが、搭乗する際は必ず貸出ヘルメットを着用し、免許も携帯する。飲酒状態での運転は論外だ。

◆アメリカでも事故が社会問題に

Luupの電動キックボードの最高時速は、約20km。2時間の充電で40km以上の移動を可能にするという。芝浦を走るmovicleのそれは、時速42km。

先ほどのEon Scooterと比較したらだいぶおとなしいスペックだが、そもそもアメリカ製の爆速スクーターを日本のビル街で走らせるのは現実的ではないと筆者は考える。日米では道幅が異なる上、やはり事故の懸念もある。

このあたり、アメリカでも問題提起されている。ニューヨークのアンドリュー・クオモ州知事は2019年、電動キックボード合法化に関する法案成立を拒否した。クオモ知事は「速度制限、ヘルメット着用義務と保安装備の徹底、飲酒運転の禁止」を求めていたが、この時の法案にはそれらの項目がなかったという。

クオモ知事に限らず、電動キックボードに懐疑的な地方首長はアメリカにも複数存在する。それを考慮すると、今現在の日本で実施されているような「ヘルメット着用、保安装備の義務」は必然とも言える。

◆他の車両と共存できるか?

また、「自動車のドライバーから見た電動キックボード」という視点からも考察しなければならない。

サービス事業者や警察が最も恐れているのは、やはり事故である。日本という国の道路で、果たして電動キックボードと二輪車、四輪車が共存できるのか。もしも重大な事故が発生すれば、実証実験そのものが危うくなるだろう。

だからこそ、実証実験では電動キックボードで走行可能の車道が指定されている。好き勝手に乗り回していいものでは決してない。日本でこの乗り物が「大衆の足」として定着するか否かは未知数だが、もし利用するとしたら安全最優先を心がけたい。<文/澤田真一>

【澤田真一】

ノンフィクション作家、Webライター。1984年10月11日生。東南アジア経済情報、最新テクノロジー、ガジェット関連記事を各メディアで執筆。ブログ『たまには澤田もエンターテイナー』

当記事は日刊SPA!の提供記事です。

あなたにおすすめ

ランキング

ランキングをもっとよむ

注目ニュース

注目記事をもっとよむ

あなたにおすすめ