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レジーねえさんはいつもバスの窓から外の景色を眺めている――フミ斎藤のプロレス読本#132[ガールズはガールズ編エピソード2]

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199×年

オフィスからもらった英文の日程表には毎日、ひとつずつバツが増えていく。レジー・ベネットは、1日の仕事を終えるたびに日付のところに“ばってん”をつけている。

もういくつ寝るとお正月ではないけれど、こうやって句読点をつけておくと生活のリズムが決まりのいいものになる。

オフの日だってベッドに入るまえはやっぱりスケジュール表をにらんでおく。こんどの休みはいったいいつなのかを確かめておくためだ。

ロードに出ているとどうしても曜日の感覚がなくなる。でも、サンデーだけはちゃんとおぼえておかなければならない。日曜の夜は、妹のブランディに電話をかける日だ。

ブランディは、フロリダ州セントピータースバーグのエカード大学で海洋学を勉強しているカレッジ・キッド。15歳もトシが離れた姉妹は、海がみえるアパートメントをシェアしている。

レジーはいままでずいぶんいろいろな土地に住んだ。9人兄弟の上から4番めだから、子どものころは家のなかではあまり重要な登場人物ではなかった。

15歳のときにルイジアナ州ニューオーリンズの実家を出て、テキサスのサンアントニオに流れていってカントリー・バンドのバックコーラスとして働いた。

エアロビクスのインストラクターになって、ボディービルに打ち込んでいたころはロサンゼルス郊外のヴェビスビーチにいた。そのころはもう結婚していた。

プロレスと初めて接したのはLA時代で、チャボ・クラシックの弟で、エディの兄のマンドー・ゲレロからレスリングの手ほどきを受けた。

けっきょく、カリフォルニアには10年近くいたけれど、本格的にプロレスをやってみようと思ったのはそのときのハニーと別れてからだった。“ダダーン、ボヨヨーン”のコマーシャルに出演したのはちょうどそのころだ。

ブラッド・レイガンズ先生のところでプロレスの再修行をしているときに新しいボーイフレンドができて、こんどはミネアポリスに引っ越した。LAで使っていた家具を捨てるのがいやだったから、ミネアポリスまで2日半かけて車で移動した。

ミネアポリスのあとは故郷ルイジアナに戻った。レジーが家出したころまだベイビーだった末っ子のブランディはいつのまにかハイティーンになっていた。

ほとんどしゃべったこともなかった妹が、昔の自分と瓜ふたつだったのでよけい驚いた。ふたりは仲よしになった。

ハイスクールを卒業したブランディは、生まれて初めて家を出て、フロリダの大学に進学する準備をすすめていた。

レジーねえさんはどこででも暮らせる人だ。海のそばにアパートメントを借りていっしょに住もう、といい出したのはブランディのほうだった。

レジーは1年じゅうアメリカと日本を行ったり来たりしながらプロレスをつづけていけばいいし、ブランディはブランディでいまのところはお勉強のことだけを考えていればいい。

家賃を払うのはレジーねえさんで、レジーが留守のあいだ、家のなかをきれいにしておくのがブランディの役目ということになっている。

レジーは、自分がいちばん自分らしいのは旅をしているときだ、と考えている。いままでは帰るところがなかったり、帰るところはどこなのかを知りたくて、流れたり流されたりしていたけれど、これかからはそうじゃない。

知らない町へ行って、知らない人たちのまえでプロレスをみせてあげることが“レジー・ベネット”の仕事なのだということにようやく気がつきはじめた。

移動バスのなかではみんな、グーグー眠っているけれど、レジーはいつも窓の外から外の景色を眺めている。もったいなくて、もったいなくて、昼寝なんかしていられない。

ディファレント・ピープル・ドゥーイング・ディファレント・シングスDifferent people doing different things.プロレスをつづけていれば、知らない町の知らない人びとのハートとふれあうことができる。

たまに自分が日本にいるんだということを忘れてしまう瞬間がある。夜中にパッと目がさめて、あれ、ここはどこだっけと思うときがある。

そういうときは、たいていブランディに電話をかけなくちゃいけない日だったりするのだ。

※文中敬称略

※この連載は月~金で毎日更新されます

文/斎藤文彦


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