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脚力に自慢の学生集まれ 鹿屋体大で自転車のパワーチャレンジ開催

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 自転車のトレーニング器械を使い、学生に自慢の脚力を競ってもらう「Wat tbike ペダリングパワーチャレンジ」が、11月11、12の両日、鹿児島県鹿屋市の鹿屋体育大学で開かれた。同大学の学園祭「蒼天祭」の目玉イベン トとして企画され、上位入賞者にはギフト券が贈られるとあって、陸上部や野球部、柔道部など自転車競技以外の猛者が必死にペダルをこいだ。今まで自転車関係の催しなどでは行われてきたが、大学では初の開催で、初代のキング、クイー ンが誕生した。

Wattbikeと呼ばれる器械は、普通の自転車のように立ったり座ったり しながらこぐことができる。負荷を自由に変えられる上に、どの程度のパワーが 発生したかを正確に計測できるため、自転車の選手は無論のこと、一般のアスレ チックジムなどでもトレーニングに使われている。イベントでは①発生したパワー をワット数に置き換えた数字②そのワット数を体重で割り、1キロ当たりのワッ ト数―の2つの数値の総合点で順位を決めた。6秒間、全力でこぐことを2回繰 り返し高い方の数値を採用。予選には男子約100人、女子約30人が挑戦。さ すが体育大学の学生とあって、自転車競技の選手に近い数字も飛び出し、裏方に 回った自転車部員からも驚きの声が挙がった。

決勝は学園祭のメーンステージで行われ、予選の上位8人が登壇。男女とも優 勝者には5万円のギフト券が贈られるだけに、観客席の友人たちから「5万円、 5万円」の掛け声が飛んだ。決勝進出者の中には「あの人だけには負けたくない」 と闘志むき出しの学生もいて、選手、観客が一体になって盛り上がった。女子は 陸上部で円盤投げが専門の田川浩子さん(3年)が、パワー1149ワットで2 位に大差を付けて優勝した。「円盤投げもパワーが必要な種目なので共通性があっ た。いい思い出になりました。また挑戦したい」と満面の笑み。ギフト券の使い 道は「けがをした時に世話になった人たちに、何かプレゼントします」と話した。

男子の優勝は陸上部のスプリンター2人の争いに。予選2位だった許田悠貴さ ん(3年)が、決勝では数値を上げ、パワーは1582ワットで3位ながら、キ ロ当たりは25・3ワットで1位。総合点でトップに立った。三段跳びが専門で、 6月の日本選手権で同種目3位に入った実力者。172センチ、62キロと細身 ながら、筋肉に無駄がなく、いかにもバネがありそうな体つきだ。普段の練習で も自転車のペダリングを採り入れているそうで「思った以上の力が出た。何でも 1番はうれしい」と、ライバルに競り勝ち満足そう。5万円は「ゲームでも買お うかな」と思いを巡らしていた。ちなみに自転車競技のトップクラスになると、 パワーは男子で2300ワット、女子で1200ワットくらいで、田川さんの数 値はかなり高いレベルにあるといえる。

このイベントを主催したのは鹿屋体育大学の自転車部だが、器械の貸与やイベ ントの運営は競輪を統括する公益財団法人JKAの自転車競技振興室が担当した。 現場で指揮に当たった山本竜朗室長は「これまでもさまざまなイベント会場で開 いてきたが、今回はどういう競技の人が自転車に向いているのかデータを集めた かった。参加者が体育大学生だけに、いいサンプルが採れた」と収穫を挙げた。 今後も全国各地の大学で同様のイベントを開催し、隠れた人材発掘につなげるの が目標という。「こうした催しを通じて、自転車競技ならスポーツで生きていけ るという選択肢を提供できると思う。競技の底上げと同時に、競輪を職業として 考えるきっかけにしてくれれば」と期待を寄せた。ただ、最初から競輪選手のス カウトというのが前面に出ると学校も学生も腰を引いてしまうので「ゲーム感覚 で楽しむという要素が大事だろう」という。

イベントの場を提供した形の鹿屋体育大学自転車部の西島叶子副将(3年)も 「参加者が面白いと感じてSNSなどに載せてくれれば、自転車競技の関心度アッ プにつながる。JKAには感謝しています」と話した。  JKAでは現在、関西地区の複数の大学と開催交渉を進めていて、実現しそう という。ある関係者は、さらに何年も開催することでレベルが上がり、数年後に はパワーチャレンジ出身の競輪選手が誕生するのが理想的という。今は、そのた めの先行投資の段階だ。

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