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物を捨てるのがコワイ…。心の闇に潜む「溜め込み障害」とは?

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物をなかなか捨てられず、部屋が散らかって、山積み状態になってしまっている……。その症状、「溜め込み障害」の可能性も考えられます
物を捨てるのが苦手なら、家にはいらない物がいろいろあるかもしれません。それがもし極端になれば、いわゆるゴミ屋敷になっていきます。実際はそこに至るまで、さまざまな背景があるでしょうが、実はその原因のひとつに、心の病気である「溜め込み障害」が考えられます。この「溜め込み障害」を詳しく解説します。

溜め込み障害は世界中で見られる心の病気です

その人がどんな人かは、実際に部屋を見る機会があれば、かなり見当がつくものです。物が捨てられない人は、特に一目瞭然。部屋がいつもきちんとしていたら、捨てるべき物はその都度捨てているはずです。

いらない物を捨てられなくなる理由は多様です。もしそれが過去の大切な思い出を象徴していたら、どんなにいらなくなっても、捨てるなんてありえないかもしれません。でも通常は、「もしかしたら後で必要になるかもかもしれない」といった理由が多くなっています。

もし、身近な人から家のなかを片づけるように、いくらアドバイスされても、それがどうしてもできなくなっていたら、下記の「溜め込み障害」の症状に当てはまっていないか、チェックしてみましょう。

・物を捨てることに抵抗感が強い
・物を捨てることを考えたりすること自体に嫌悪感がある
・持ち物に感情的な思い入れが入りやすい
・家の中は物があふれにあふれ、台所で調理もできないような状態になっている
・古い新聞や雑誌が山積みになっている
・大切な物がいくつも見つからない
・生ごみに対処がなく、衛生面に問題が生じている
・心理的傾向としては何でも先延ばしにしやすく、優柔不断、社会との接点も少なくなっている

溜め込むものは物ばかりとは限りません

溜め込み障害は、以前は強迫神経症の一形態と見なされていました。米国の診断マニュアルが2013年に改訂され、現在のバージョンであるDSM-5になってからは、強迫神経症から独立して精神疾患の1カテゴリーになっています。

溜め込み障害は、いわゆる「ゴミ屋敷」など、周りの人には問題が深刻化している様子は容易に想像がつくかもしれません。しかし、本人はなかなかそれを認識しにくく、精神科を自ら受診されることは大変少なくなっています。

溜め込み障害の頻度は、米国のある統計によれば人口の2~5%ぐらいで、男女比はほぼ同じになっています。

なお、溜め込み障害で溜め込むものは、必ずしも物ばかりとは限りません。場合によっては、物ではなく小動物を溜め込む場合もあり、家の中には、猫が1匹、2匹の単位ではなく、10匹や20匹、あるいはそれ以上と、世話が行き届くキャパシティをはるかに超えた、いわゆる猫屋敷の場合も溜め込み障害のひとつの形態です。

溜め込んだ物を自力で片付けることはとても困難

実際に、家がゴミ屋敷あるいは猫屋敷になるほど溜め込み障害が深刻化したら、自力でその状態を変えることは一般に大変むずかしいです。

溜め込み障害では、自己の現状への理解や認識に不合理性が顕著になっていることが少なくなく、本人は溜め込み行為に問題があることを認識しにくくなっています。また、溜め込み行為の結果生じた物の山は、他人の目からはゴミであっても、本人はそれに囲まれていた方が心が落ち着きやすいのです。そして、本人の心の平静が脅かされるのは、実際にそうした物の山を処理しなくてはいけなくなった時です。

もし溜め込み行為が深刻化して、家の中が物で足の踏み場もないようになっていたら、場合によっては、それらに押しつぶされるといった事故が起きたり、火災なども発生しやすくなるでしょう。

溜め込み障害は精神科(神経科)を受診され、治療を受けることが望ましい状態です。家の中を片付けていくためには、自己の思考や行動パターンに生じている不合理性を心理療法などで解決していくことが必要になってきます。

一般に20代の若い年代でその傾向が始まりますが、本人が精神科を受診されるのは40代、50代になってからと、溜め込み行為がかなりエスカレートして、それを心配した周りの人に精神科受診を説得されたといったケースが多いです。

治療の開始は、溜め込み行為がエスカレートした後ではなく、その前の段階で始められれば予後はかなり違ってくると思います。できるだけ早期に精神科受診を考慮できるためにも、溜め込み障害は決して本人の個性や生活態度の問題ではなく、精神科での治療が望ましい心の病気であることは、皆さまこれを機会にどうか認識しておいてください。
(文:中嶋 泰憲)

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