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2018年のバレンタインは、オバマ元大統領が愛したチョコレートをお取り寄せ!

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そろそろバレンタインが気になるシーズン。美味しさはもちろん、ストーリーが詰まったチョコレートを贈りたいもの。

ぜひ候補に入れたいのが、アメリカのシアトル郊外の工房で手作りしている「Fran's Chocolates(フランズ チョコレート)」。オバマ元大統領も大好物だったというチョコレートです。

ひとりの女性の挑戦から始まったチョコレート

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「フランズ チョコレート」が誕生したのは1982年。創業者のフランさんが1969年に旅先のフランスでアメリカにはないリッチで繊細なチョコレートに出会ったのがきっかけです。

アメリカにないのであれば自分で作ってしまおう! と決意してチョコレートづくりに没頭。研究と試作を重ね、1982年シアトルの一角にチョコレートショップをオープンさせました。

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今ではシアトル郊外のジョージタウンに工房兼ショップを構え、フォーシーズンズホテル内の店舗などシアトルに4店舗を構えています。さらに、全米のセレクトショップでも販売され、アメリカを代表するチョコレートブランドに成長しました。

夢を実現させるバイタリティを持つ彼女はとっても素敵。現在では息子さんがパティシエとして、娘のアンドリーナさんがCEOとして、2代目たちもチョコレート作りに加わりました。

シアトルのショップにはカフェスペースも完備。平日11時からは10ドルでチョコレート見学とチョコレートテイスティングができます。

未来へのビジョンと愛情に包まれた優しい味わい

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訪れたときはハロウィン用のチョコレート作りが佳境を迎えていました。ひとつづつ丁寧に作られていきます。

フランズのチョコレートは、素材から作り方まで徹底されています。季節のフルーツやオーガニックのナッツなど、チョコレートに使うものはオーガニックの素材を厳選し、それを工房でひとつずつ手作りしています

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スタッフには方にアジア系の方が多かったのですが、それはボートピープルの人々を優先的に採用しているから。経営方針にも、フランさんの人柄が表れています。

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チョコレートの種類は季節に寄って異なりますが、フランズを代表するチョコレートといえばナショナルスペシャリティー食品展示会(National Association for the Specialty Food Trade, Inc.)で金賞を受賞した「グレイソルトキャラメル」と「スモークソルトキャラメル」です。

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オバマ元大統領がオーダーしたチョコレートとしても話題になりました。オバマ元大統領のサイン入り専用ボックスもあります。

トッピングされている大粒のソルトは、それぞれがベストなバランスになるように、チョコレートの種類と塩の種類を変えています。とろけるような口溶けと、甘さと塩味のハーモニーは奇跡のような美味しさ。私もソルトキャラメルの大ファンになってしまいました。

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チョコレートを入れるボックスの種類も豊富。漆塗りのBOXなども用意されています。

大の日本好きというフランさん。プレゼント用ボックスの中には、漆塗りでオーダーした専用ボックスや茶箱ボックスなども用意してありました。フランズのチョコレートは日本からのオーダーも可能です。また、シアトルと姉妹都市の神戸に本社を構える「フェリシモ」でも取り扱いがあります。

美味しさもストーリーもとっておき。来年のバレンタインのチョコレート選びで迷っている方にぜひおすすめしたいチョコレートです。

■Fran's Chocolates(フランズ チョコレート)
ジョージタウン店
住所:5900 Airport Way S., Seattle
電話:206-508-4535
定休日:日曜
※工房見学ができるジョージタウン店のほか、シアトル市内に4店舗
Fran's Chocolates

取材協力:シアトル・ワシントン州観光事務所、松田京子(コーディネーター)


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