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吉澤ひとみらも罹患した大腸憩室炎の症状や治療法を内科医に聞く

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●欧米式の食生活に伴う便秘が原因の一例

ちょっと汚い話かもしれないが、自身の体調を知る有効な手段の一つに「便」がある。一般的にバナナ型なら良好とされており、水っぽいような便が続くとおなかの調子が悪いことがわかる。では血便や排便時の出血が確認されたとしたら――。体が何らかの不調に陥っていることは明らかであり、「どこか悪いのかも」などと不安に駆られる人も少なくないだろう。

具体的に血便などの症状を伴う疾患の一つとして、大腸憩室炎(だいちょうけいしつえん)が挙げられる。今年4月に元モーニング娘。のメンバーとして知られるタレントの吉澤ひとみさんが大腸憩室炎を患っていることを自身のブログで告白。過去にはミュージシャンの玉置浩二さんも罹患するなど、大腸憩室炎になった芸能人も少なくない。

では、何が原因で大腸憩室炎を発病し、どのような治療を施すのだろうか。内科医の大川原華織医師にうかがった。

――まず、大腸憩室炎発病のメカニズムを教えてもらえますでしょうか。

大腸憩室とは大腸の粘膜の一部が反転し袋状になってしまった状態を言います。大腸壁を血管が貫いている部位は筋肉がないため弱く、腸管内圧が高くなることにより反転・脱出し袋状になってしまいます。

この大腸にできた袋の中に便が詰まると、そこに細菌感染を引き起こし炎症を招きます。この際に憩室に穿通(微小な穴)から穿孔(大きな穴)が空き、腹腔内に腸内細菌が放出されて生じる炎症が大腸憩室炎です。憩室周囲に炎症が限局される方がほとんどですが、発症した約1/4の方が重症化します。

――どのような症状を呈する病気でしょうか。

大腸憩室炎では腹部の張り感や軽い腹痛などの軽い症状で治る方もいますし、強い腹痛、発熱や排便異常(便秘>下痢)の症状が現れ、病院に来院される方もいます。病院に来院された後は採血や腹部超音波検査、腹部CT検査を行い他の疾患との鑑別を行います。

憩室を持っていても症状が出ない方も多く、検診などで行う注腸検査や大腸内視鏡検査で初めて指摘される方も珍しくはありません。現在は内視鏡検査に押されている注腸検査ですが、憩室の発見には注腸検査の方が発見率が高いです。注腸検査で指摘された憩室には、大腸内視鏡検査では送気量や前処置の状態、襞(ひだ)の後ろに隠れてしまい観察困難な場合などがあり、指摘されないケースもあります。

――発病の原因としてはどのようなものがありますか。

原因としては先天性と後天性のものがありますが、大腸においては後天的な「仮性憩室(憩室壁に筋層を欠くもの)」が多いと言われています。後天性の憩室の原因としては食物繊維が少ない欧米式の食生活などで便秘になり、腸管内圧が上がることが挙げられています。

ただ、はっきりした原因は特定されておりません。例えば欧米人には左側の腸(S状結腸)に症例が多い一方、アジア人では右側の腸(上行結腸)に多いことから、遺伝の影響が強いとも生活環境が影響しているとも言われています。単一の原因ではなく、複数の誘因により引き起こされているものだと考えられています。

――欧米人とアジア人でできやすい場所が異なるのは興味深いですね。もしも発病してしまったら、治療はどのように行われるのでしょうか。

症状が軽い場合は、内服抗菌薬と緩下剤、整腸剤などを処方し腸管を傷つけないよう繊維質の少ないお粥などの消化に良い食べ物だけを摂取していただき自宅で経過を見ることも可能です。1週間程度たってから徐々に繊維質の量を増やしていき、1カ月後頃からは通常の食事を食べることが可能です。

症状が強い場合(腹痛が強い、38度以上の発熱がある、内服の抗生物質では治らない場合)や合併症がある場合、採血で炎症反応の数値が高い場合には、入院していただき絶食・水分や栄養剤の点滴、抗菌薬の点滴を使用し経過を見ます。

担当医師によってやり方は多少の違いがあると思いますが、腹痛や採血での炎症反応の値が改善していけば、食物繊維の少ない食事から開始し徐々に食事内容を変更していきます。出血などの再発がないことを確認してからの退院となりますので、入院期間は10日程度となります。

●大腸憩室炎になりやすい人の特徴とは
――手術をする可能性もあるのでしょうか。

患者さんの中には、憩室からの出血を引き起こし下血(肛門からの出血)や血便の症状を起こす方もいらっしゃいます。動脈からの出血が起きた場合や、高齢者や抗凝固剤・抗血小板薬(血液をサラサラにする薬)を内服されている方は大量出血に伴うショック状態となります。そのため、大腸内視鏡検査による止血術や血管造影検査による血管塞栓術を施行し、それでも止血が困難な場合には外科手術による止血、大腸部分切除が必要となることもあります。

また、憩室部位に開いた穴が大きく膿瘍(のうよう)と言われる膿の塊が腹腔内にできるケースがあります。この際にはCTを使用し、腹腔内に針を刺して膿を抜く方法が試みられます。右側の腸管側にできた膿はこの方法で治癒する確率が左側の腸管に比べ高いと言われています。この方法で改善しない場合には手術で膿を取り除く必要があります。そのほか、もともと腸管壁が弱い場合や炎症が強い場合、腸が破裂することがあります。この際には救命のため緊急手術が必要であり人工肛門になることが多いです。

――大腸憩室炎になりやすい人や体質はあるのでしょうか。

大腸憩室を持っている方のうち、憩室炎が発生する確率は25%前後と言われています。残りの約75%の方との違いとしては、水分摂取や食物繊維の摂取率の少なさが便秘を引き起こし、憩室に便が詰まりやすい環境を作ることが指摘されています。憩室炎の予防には15~30g/日の食物繊維の摂取が推奨されています。

さらに憩室炎は再発率が高い疾患として知られています。繰り返し炎症を起こした場合、腸が繊維化し狭窄を起こすことがあります。繰り返される憩室炎や、腸が狭窄して便の通過障害を起こした場合は手術の適応となります。

家庭での内服抗菌薬や点滴などの治療で治った方も、腸の炎症が治まったと考えられる4~6週間後には大腸がんなどの他の疾患が隠れていないか、腸管に狭窄がないかを調べるため、注腸検査や大腸内視鏡検査を受けた方がよいでしょう。また、再発を予防するために便を柔らかくする緩下剤や、腸内細菌を整える整腸剤、食物繊維の多い食事や運動をお勧めしています。

※写真と本文は関係ありません

○取材協力: 大川原華織(オオカワラ・カオリ)

内科医。En女医会所属。

En女医会とは
150人以上の女性医師(医科・歯科)が参加している会。さまざまな形でボランティア活動を行うことによって、女性の意識の向上と社会貢献の実現を目指している。会員が持つ医療知識や経験を活かして商品開発を行い、利益の一部を社会貢献に使用。また、健康や美容についてより良い情報を発信し、医療分野での啓発活動を積極的に行う。En女医会HPはこちら。

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